La necesidad de la regulación de la biopiratería



Ecuador clama por una ley internacional más rígida, tras la 'descomunal' pesca cerca de Galápagos

Fecha de Publicación
: 23/08/2017
Fuente: El Espectador (España)
País/Región: Internacional


El director de este Parque Nacional hace un llamado de alerta ante la presencia de varios pesqueros chinos que rodean la isla. En días recientes detectaron un barco con 300 toneladas de fauna marina en sus bodegas.
La detención de un barco carguero chino con 300 toneladas de fauna marina en sus bodegas, incluidas especies en peligro de extinción, cerca de la Reserva Marina de Galápagos, generó un vigoroso llamamiento de Ecuador al mundo por leyes más rígidas que impidan la pesca "descomunal" en los océanos.
Así lo planteó, en entrevista con Efe, el director del Parque Nacional Galápagos (PNG), Walter Bustos, quien confirmó que se vigila a una flotilla de pesqueros chinos estacionados cerca de la zona de económica exclusiva de Ecuador.
La situación ha llegado incluso al nivel diplomático, después de que la Cancillería ecuatoriana presentara una queja formal a la Embajada china en el país, ante la detención del barco con pesca de “especies vulnerables y protegidas, altamente migratorias en la Reserva Marina Galápagos, lo que ha causado daño a ese delicado ecosistema”.
También la Cancillería denunció la presencia de “una amplia flota de barcos pesqueros de bandera china en las inmediaciones de la Zona Económica Exclusiva de Ecuador, de 200 millas marinas de extensión”.
Bustos señaló, al respecto, que el PNG ha desplegado un equipo de vigilancia aérea que, en coordinación con la Armada ecuatoriana, pretende tener una visión clara de la situación.
También preocupa que gran cantidad de la captura observada en el carguero pertenezca a especies protegidas y en peligro de extinción, como el tiburón martillo, incluido en la “Lista roja” de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).
Hay una “carga grande de tiburones”, un producto de gran demanda en algunos países de Asia, donde los escualos, y ya no solo sus aletas, “forman parte de la dieta” de esos pueblos, apuntó.
Y justamente “esa es la alerta que tenemos”, porque “de otra forma no se explica el descomunal volumen” capturado, añadió el director del PNG, quien también teme que la flotilla de pesqueros se haya estacionado en la ruta de migración de la especie que tiene un santuario en las Galápagos.
Es habitual que en la vecindad de este tipo de reservas marinas “se acumulan barcos pesqueros que esperan que las especies salgan” para tratar de capturarlas, agregó el experto.
Este es, opinó, el resultado de la ausencia de “políticas internacionales duras, rígidas, claras de los gobiernos para la protección de los océanos”.
“Los peces grandes consumibles están en serios problemas de reproducción” y por ello, dijo, se ha generado una “presión sobre las especies de conservación”.
En ese sentido, el PNG, una entidad adscrita al Ministerio de Ambiente de Ecuador, hace un llamamiento al mundo para proteger con mayor eficacia los océanos y sus áreas protegidas, añadió, aunque admitió que esta es una lucha desigual.
“Hay un descomunal movimiento económico, sobre todo, en Asia”, donde existen necesidades alimentarias, pero también una frenética actividad comercial, insistió.
Para Bustos, “el mundo todavía nos debe un tratado de protección de especies, mucho más rígido, con regímenes sancionatorios a nivel del planeta”.
En Ecuador “podemos actuar” porque su legislación lo permite, ya que es “el primer país en declarar (en su Constitución) derechos de la naturaleza y uno de ellos es permitir la reproducción de las especies, permitir que al menos cumplan su ciclo de vida”.
“Por eso podemos actuar, pero necesitamos una Constitución Internacional, un Constitución que vaya más allá de la Convemar (Convención del mar de Naciones Unidas) que nos permita actuar en términos regionales”, apuntó Bustos.
Las Galápagos, que fueron declaradas en 1978 Patrimonio Natural de la Humanidad, deben su nombre a las grandes tortugas que habitan sus islas.
Sus reservas terrestre y marina, que abarcan una superficie de 138.000 kilómetros cuadrados, contienen una rica biodiversidad, considerada como un laboratorio natural que permitió al científico británico Charles Darwin desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.
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En Brasil el amianto podría prohibirse

La justicia brasileña podría prohibir la producción y venta de amianto

Fecha de Publicación
: 23/08/2017
Fuente: Sputnik
País/Región: Brasil


La justicia brasileña está más cerca de prohibir la producción y venta de amianto, luego de que el jueves una de las magistradas del Tribunal Supremo Federal, Rosa Weber, se manifestara a favor de la prohibición.
"La tolerancia al uso del amianto crisolita, tal como está establecida en el artículo 2º de la ley 9055/1995 no protege adecuada y suficientemente los derechos fundamentales a la salud y al medio ambiente y tampoco se alinea con los compromisos internacionales asumidos por Brasil y que moldearon el contenido de esos derechos", dijo la magistrada.
Weber es la encargada de elaborar el informe sobre la validez de una ley gubernamental que regula la extracción y comercialización de este material en el país, pero para que el amianto sea prohibido se necesita el voto de otros nueve magistrados, lo que posiblemente sucederá el próximo 23 de agosto, cuando se retomarán las deliberaciones.
Para argumentar su postura favorable a la prohibición Weber citó diversos estudios que vinculan el amianto con riesgos a la salud, como el cáncer, remarcando que no hay niveles seguros de exposición a esta sustancia y que Brasil es uno de los países que tiene límites más permisivos.
El amianto está prohibido en más de 50 países del mundo (incluido el total de la Unión Europea), pero en Brasil se usa de forma habitual en la construcción de tejados y es muy común en las favelas, por ejemplo.
La Asociación Brasileña de Expuestos al Amianto (Abrea), que agrupa a trabajadores del sector, informó que entre 2008 y 2011 hubo 25.000 internaciones en el sistema de sanidad pública debido a enfermedades generadas por el amianto.
Esto supuso a las arcas públicas un coste aproximado de 291.000 millones de reales (91 millones de dólares), según las informaciones recogidas por el diario O Globo.
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Extertos de EEUU advierten del incremento de temperatura

"Hay un 95% de posibilidad de que el aumento del cambio climático sea de más de dos grados": científico estadounidense Adrian Raftery
Fecha de Publicación: 23/08/2017
Fuente: NTN24
País/Región: Internacional


Expertos estadounidenses advierten en un reciente estudio publicado por la Revista Nature, que el aumento de la temperatura podrá incrementarse más de dos grados centígrados a nivel mundial, también indican que existe tan sólo un 5% de probabilidad de cambiar el panorama, manteniendo el incremento indicado por el Acuerdo de París de 1.5 grados.
Los expertos aún no han prescindido de la idea de cumplir la meta propuesta por el acuerdo climático pactado en 2015, siempre y cuando la comunidad internacional aporte de manera activa en este proceso.
Es importante resaltar los hallazgos de esta investigación, como el aumento de emisiones de gases de efecto invernadero, al igual que la cantidad de carbono producida por persona.
Adrian Raftery, autor principal del estudio del aumento de la temperatura, señaló en Clí-max que "es importante que tomemos medidas en contra de esto", refiriéndose al aumento preocupante de la temperatura mundial y agregó que es necesario "tomar acciones en contra del cambio climático".
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India: perros azules por la contaminación industrial



En India ya hay perros azules debido a la contaminación

Fecha de Publicación
: 22/08/2017
Fuente: Xataka
País/Región: India


De resultas de los altos niveles de contaminación, en India, concretamente en Bombay, están apareciendo perros teñidos de azul. Ello está sucediendo en los alrededores de la zona industrial por culpa de los desechos tóxicos vertidos en el agua.

Contaminación superior a China
Las plantas industriales de Taloja, en las proximidades del río Kasad, vierten desechos tóxicos. Los perros beben de este agua y también se remojan en ella para combatir el calor. No en vano, el río Kasad es uno de los más contaminados del mundo. En la zona industrial de Taloja, a las afueras de Bombay, trabajan 76.000 personas en 977 fábricas de productos químicos, farmacéuticos, de ingeniería y procesamiento de alimentos.
India es uno de los países más contaminados del mundo, según datos de la Organización Mundial de la Salud. Y no es el único río muy contaminado de India, también lo es el famoso Ganges.
La contaminación del aire en India ha provocado que 1,1 millones de personas mueran de manera prematura cada año, con lo que esa nación supera a China como la más mortífera del mundo. Además, los niveles de contaminación en India empeoran conforme busca industrializarse.
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Se acelerará el derretimiento de Groenlandia



El deshielo de Groenlandia se acelerará, según un estudio

Fecha de Publicación
: 22/08/2017
Fuente: AFP
País/Región: Groenlandia


El hielo que cubre Groenlandia se derretirá más rápido en los próximos años pese a la reciente desaceleración de este proceso, advirtió el miércoles un grupo de científicos apoyándose en un descubrimiento sobre la forma en que se desplazan los glaciares.
Groenlandia tiene hielo suficiente para hacer subir el nivel de los océanos siete metros si desapareciera completamente.
Según la investigación, cuyos resultados se publican en la revista Science Advances, estos glaciares se desplazan más rápidamente sobre los sedimentos del suelo que sobre roca dura.
Con el calentamiento global, es probable que este desplazamiento de hielo se acelere porque la capa de sedimento se volverá más frágil, más húmeda y más resbaladiza.
"El perímetro de Groenlandia tiene muchos glaciares que actúan como cintas transportadoras rápidas para el hielo. Miles de lagos de la superficie actúan como grifos que vierten el agua derretida en la base del hielo, convirtiéndolo en una bañera resbaladiza", señaló Bernd Kulessa, de la Facultad de Ciencias de la Universidad británica de Swansea.
"Este descubrimiento nos preocupa porque hasta ahora habíamos llegado a la conclusión exactamente contraria, de que la cinta transportadora glaciar de Groenlandia se desaceleraba", continuó.
Para realizar el trabajo, los científicos utilizaron estudios sísmicos obtenidos tras haber enviado ondas acústicas a través de la capa de hielo para recoger datos sobre el suelo en el que se asienta.
La teoría hasta la actualidad era que el deshielo se hacía más lento hacia finales del verano "porque una importante red de canales drenaba el agua lejos de la base, aumentando la resistencia friccional al derrame del hielo", según el artículo científico.
Pero los estudios sísmicos mostraron que el tipo de terreno juega un papel fundamental en el control del flujo del hielo y el debilitamiento de los sedimentos subglaciales "provoca una aceleración del desagüe del hielo".
El hielo se derrite en el Ártico, región que se calienta el doble de rápido que el resto del planeta.
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Paraguay sigue deforestando sin importar el futuro

Confirman acelerada deforestación en región de Paraguay

Fecha de Publicación
: 22/08/2017
Fuente: PL
País/Región: Paraguay


Un promedio de 162 hectáreas de bosques desaparecen por día en la región Occidental de Paraguay, afirma un informe que abarca hasta mayo último y reproducido hoy en la prensa.
A nivel general, en el Gran Chaco Americano comprendido entre Paraguay, Argentina y Bolivia, fue detectado un cambio en la cubierta natural de 18 mil 278 hectáreas, señala el más reciente reporte de la Asociación Guyra Paraguay que difunde el diario Última Hora.
Al establecer el estudio una comparación, señala cómo el total de esa superficie boscosa desaparecida equivaldría a un área de más de 1,6 veces la ciudad de Asunción y 0,9 la de Buenos Aires, agrega.
En el caso de este país el cambio casi completo es para la expansión ganadera, pues el suelo y el clima permiten una alta rentabilidad, indicó Edder Ortiz, oficial en Sistemas de Información Geográfica de Guyra Paraguay.
Como parte de las consecuencias por la masiva deforestación el funcionario citó la pérdida de la biodiversidad ocasionada por la desaparición del hábitat de especies animales.
Además, como los bosques son grandes sumideros de carbono, al cambiar la cobertura natural por pastizales ese elemento es liberado a la atmósfera para contribuir así al cambio climático.
Al haber menos bosques que regulen el microclima local, las sequías y precipitaciones son más extremas, ilustra la nota.
Ortiz recordó que la Ley paraguaya regula que todas las propiedades rurales de más de 20 hectáreas en zonas forestales deberán mantener el 25 por ciento de su área de bosques naturales.
Si alguna no tiene este porcentaje mínimo, el propietario deberá reforestar una superficie equivalente al cinco por ciento de la del predio.
Instó el funcionario a respetar esa norma y varios decretos sobre la franja de bosques como protección de cursos hídricos.
Guyra (pájaro, en guaraní) Paraguay, fundada en 1997, asevera trabajar en la defensa y protección de la diversidad biológica del país, con énfasis en las aves, y en la acción organizada de la población.
Con ello pretende asegurar el espacio vital necesario para que las futuras generaciones puedan conocer muestras representativas de la riqueza natural de Paraguay.
En su página web destaca cómo la participación de las comunidades y habitantes del interior del país en sus estudios y labores de conservación es una de las herramientas más valiosas para el logro de los objetivos de la asociación.
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Latinoamérica y Caribe acuerdan combatir la sequía



Acuerdo de 16 países de Latinoamérica y el Caribe para combatir la sequía

Fecha de Publicación
: 21/08/2017
Fuente: EFE
País/Región: Latinoamérica - Caribe


Delegados de 16 países de Latinoamérica y el Caribe ha acordado avanzar en estrategias de prevención, alerta temprana, evaluación y mitigación de la sequía al término de un encuentro de tres días en la ciudad boliviana de Santa Cruz.
En la conferencia participaron representantes de Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Guyana, Haití, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay, Santa Lucía, Trinidad y Tobago y México, entre otros.
El ministro de Medio Ambiente de Bolivia, Carlos Ortuño, dijo en el acto de clausura de la Conferencia Regional para la Gestión y Preparación contra la Sequía que las conclusiones se encaminan a mantener una tarea preventiva antes que reactiva frente a la sequía mediante el “refuerzo de las capacidades” de los países.
“Convenimos que es necesario elaborar nuestros planes nacionales de desarrollo bajo tres ejes: por un lado tener las capacidades de monitoreo y de alerta temprana, contar con evaluaciones de impacto y vulnerabilidad y  trabajar en la mitigación y la preparación efectiva ante el fenómeno”, manifestó Ortuño.
El representante en Bolivia de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), Crispín Moreira, advirtió de que la frecuencia, intensidad y duración de las sequías en la región latinoamericana han aumentado y no descartó la posibilidad que esto sea todavía peor debido al cambio climático.

Capacidad de respuesta dispar
La capacidad de reacción de América Latina y el Caribe ante el fenómeno de la sequía es dispar, ya que algunos países presentan más capacidades que otros para responder a las contingencias.
Países como Perú, Venezuela, Brasil y las naciones centroamericanas han informado recientemente de problemas por la sequía, según el representante de la FAO.
Datos oficiales dan cuenta que el 44 % del territorio boliviano es vulnerable a los efectos de la sequía, lo que se traduce en daños económicos de entre 500 y 600 millones de dólares anuales, sobre todo por los fenómenos de El Niño y La Niña en los últimos años.
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¿Lograrán salvar el lago más grande del mundo?

Putin interviene para rescatar el lago Baikal

Fecha de Publicación
: 21/08/2017
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: Rusia


El presidente ruso, Vladímir Putin, ha intervenido para salvar el Baikal, que acoge una quinta parte del agua dulce del planeta, de los incesantes vertidos y de un proyecto hidrológico en la vecina Mongolia que amenaza la mera existencia de lago.
"El Baikal es tanto nuestro orgullo como nuestra responsabilidad común y la misión de su protección para la actual y para las próximas generaciones es, sin lugar a dudas, una prioridad para el Estado", afirmó el mandatario ruso.
Putin, que hizo estas declaraciones al visitar el lago y soltar crías de peces, ordenó acabar de una vez por todas con las actividades industriales y turísticas que están dañando el Baikal, que recibe casi dos millones de visitantes anuales.
A pesar del cierre en 2013 de la controvertida planta de celulosa situada a orillas del lago, los residuos tóxicos que vertió durante décadas al Baikal con el beneplácito de las autoridades soviéticas y rusas siguen aún contaminando la zona.
Con cara de pocos amigos, Putin destacó que la mayoría de empresas de la zona perjudican el medio ambiente y subrayó que espera ver los primeros resultados de sus órdenes a finales de este año.
Además, encargó a la Fiscalía General que investigue los casos de actividades perjudiciales para el medio ambiente en las zonas colindantes al lago, situado en la región de Irkutsk.
Pero lo que es más importante, encargó al Ministerio de Energía que elabore en colaboración con las autoridades de la región de Buriatia un programa de suministro de energía eléctrica a la vecina Mongolia.
El objetivo es que las autoridades mongolas renuncien al proyecto de construir una central hidroeléctrica en el río Selenga, que la mayoría de científicos, expertos y ecologistas rusos consideran una grave amenaza para la supervivencia del Baikal.
Las autoridades de Buriatia, que siempre han abogado por abrir negociaciones con las autoridades de Mongolia, insisten en que tienen superávit de energía eléctrica en la región y que están dispuestos a ofrecer al país vecino electricidad a buen precio.
Además del proyecto en el Selenga, el mayor río de Mongolia y de Buriatia, las autoridades de ese país estudian construir otras tres plantas hidroeléctricas en afluentes de dicho río.
En su momento, Greenpeace alertó sobre el peligro que supone para el Baikal y llamó al Banco Mundial a renunciar a la financiación del proyecto, aunque ahora, según la prensa, es China quien ahora podría conceder un crédito a Mongolia.
Greenpeace considera que, en caso de llevarse a cabo el proyecto, esa planta mongola modificará el clima y el equilibrio hidrológico, afectará a la fauna del lago y traerá consigo un aumento de la actividad sismológica.
Putin también criticó a los empresarios del sector turístico por abrir nuevas rutas en las inmediaciones del Baikal haciendo caso omiso de las leyes de protección del entorno natural y a los visitantes por convertir algunas zonas del litoral en auténticos basureros.
"Hay que estimular la responsabilidad ecológica de los empresarios", dijo.
De hecho, uno puede encontrar en páginas web de promoción turística fotos de playas a orillas del Baikal, considerado el lago más profundo del mundo.
Al mismo tiempo, según la prensa, Putin aprobó la construcción de una carretera de 35 kilómetros de largo en la mayor isla del Baikal (Oljón), que los ecologistas creen que multiplicará el número de turistas.
El ministro de Recursos Naturales y Medio Ambiente, Serguéi Donskói, recordó que la situación ecológica se ha estabilizado desde la clausura de la planta de celulosa, pero a renglón seguido admitió que la contaminación sigue siendo un problema acuciante.
En particular, recordó que uno de los principales factores contaminantes son los residuos procedentes de las viviendas de la zona, que las autoridades estiman en un 60 por ciento del total.
Putin se sumergió en el lago a bordo de un batiscafo en 2009 y aseguró que su lecho estaba limpio, pero para entonces la planta de celulosa ya había contaminado de forma irreversible una superficie de al menos 200 kilómetros cuadrados del lago con millones de toneladas de dioxina, fenol y derivados del sulfuro, entre otras sustancias nocivas.
El lago siberiano alberga 848 especies de animales que no existen en ninguna otra parte del mundo, como la "golomianka", pez vivíparo que habita a mil metros de profundidad, o el diminuto "epishura", un cangrejo de apenas uno o dos milímetros.
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Chile avanza en el empleo de la energía geotérmica



Chile usa sus volcanes para avanzar en la transformación energética

Fecha de Publicación
: 21/08/2017
Fuente: New York Times
País/Región: Chile


Con la primera planta geotérmica de la región y una red eléctrica que aprovecha cada vez más granjas solares y parques eólicos, Chile tiene uno de los proyectos de energías renovables más ambiciosos en la región.
Parece una plataforma petrolera y funciona de manera similar. De hecho, muchos de los hombres con overoles gruesos de color azul y cascos blancos que operan la maquinaria alguna vez trabajaron extrayendo crudo.
Pero ahora están rodeados por volcanes nevados y, lidiando con las dificultades para respirar hondo a 4500 metros por encima del nivel del mar, se dedican a utilizar el vapor que emana de la tierra como empleados de la primera planta geotérmica de América del Sur.
La planta, con capacidad para proveer electricidad a 165.000 hogares, es un nuevo paso en la transformación de Chile hacia las energías limpias.
La red eléctrica de la nación incluye parques eólicos y amplias granjas solares; es una de las más ambiciosas en una región determinada a reducir su dependencia de los combustibles fósiles.
América Latina ya tiene la electricidad más limpia del mundo, pues ha dependido por mucho tiempo de represas para generar buena parte de su electricidad, de acuerdo con el Banco Mundial.
Más allá de tales proyectos hidroeléctricos, las inversiones en energías renovables se han disparado en la región: son once veces mayores en comparación a 2004 y tienen una tasa que casi duplica la mundial, según un reporte de 2016 de la Agencia Internacional de las Energías Renovables (Irena, por su sigla en inglés). Chile, México y Brasil están entre los diez principales mercados de energía renovable en el mundo.
Dados los avances hechos en Latinoamérica en la transición hacia fuentes de energía más verdes, la decisión del actual gobierno de Estados Unidos de retirarse del Acuerdo de París –para poner fin a una supuesta “guerra contra el carbón”– causaron confusión y dejaron perplejos a muchos funcionarios y ejecutivos de la industria en la región.
“Es irracional, como si alguien se hubiera quedado dormido durante diez años y ahora se rehúsa a despertar”, dijo James Lee Stancampiano, gerente de desarrollo de negocios para Sudamérica de Enel Green Power, empresa italiana que ha desempeñado un papel destacado en impulsar los cambios al sector energético chileno. “Las renovables las vemos como un tren que nadie puede parar”.
Incluso en Argentina, donde no han avanzado tantos proyectos de energías limpias como en el resto de Latinoamérica, invitó a empresas internacionales el año pasado a concursar en propuestas renovables y declaró que 2017 es el “año de las energías renovables” con el objetivo de que el 20 por ciento de sus necesidades energéticas sean abastecidas por fuentes limpias hacia 2025; la cifra actual es de dos por ciento.
En México el 21 por ciento de la demanda energética es abastecida en la actualidad por energías limpias; el plan es que ese porcentaje aumente a 35 por ciento para 2024.
Los funcionarios chilenos tienen una pretensión aún más ambiciosa: dicen que al paso actual, para 2050 el país podrá obtener el 90 por ciento de su consumo eléctrico de fuentes limpias, el doble de la cifra actual.
La infraestructura de energías verdes del país, que se ha expandido, ha reducido a la vez de manera significativa el costo de producir electricidad y ha ayudado a que la nación que alguna vez dependió de energía importada se vuelva una central de renovables que incluso podría ayudar a que sus vecinos tengan cómo prender la luz.
De acuerdo con Gabriela Elizondo, analista principal de energía para el Banco Mundial, la razón del impulso en parte se debe a los eventos climáticos severos como sequías o inundaciones que dificultan la dependencia de las plantas hidroeléctricas y han llevado a los países de la región a diversificar sus fuentes de energía.
“Este es ?el motivo principal el que ?las ?renovables no convencionales –es decir eólica, solar y geotérmica– han comenzado a despegar, ?sobre todo en los últimos cinco años”, dijo Elizondo. “?El despegue ha sido espectacular”.
Hace una década, varios líderes latinoamericanos expresaron preocupación de que sus sectores energéticos no soportaban la presión, ya que después de un crecimiento económico sostenido en el que millones de personas pasaron a la clase media el consumo eléctrico se disparó. Chile era de las naciones más vulnerables en este sentido al no tener prácticamente fuente alguna de combustibles fósiles; quedó en un aprieto considerable en 2007 después de que Argentina suspendió de manera abrupta los envíos de gas natural.
“Teníamos un sector con pocos actores, ?poco competitivo y con precios altos”, dijo el ministro de Energía chileno Andrés Rebolledo.
La magnitud del problema fue evidente para la presidenta Michelle Bachelet durante su primer mandato, que terminó en 2010, pero no fue sino hasta que regresó al cargo en 2014 que el gobierno puso en marcha un plan para promover las energías renovables y abrir la industria energética al sector privado.
Para entonces, además de los altos costos y la incertidumbre respecto al suministro energético, había otro incentivo para cambiar de rumbo: Chile estaba en medio de una sequía prolongada que había convertido tierra fértil en desértica.
“Soy una convencida de que el cambio climático es una realidad, una realidad completa y absoluta, y la hemos vivido de manera desastrosa”, dijo Bachelet durante una entrevista reciente. “Creemos que era esencial para nuestro desarrollo económico tener energías más limpias, porque queremos que haya planeta para rato”.
En agosto del año pasado, Chile otorgó decenas de contratos a empresas locales y extranjeras en un concurso para tercerizar alrededor del 23 por ciento de lo que requeriría de energía a lo largo de la próxima década. Se prevé que en noviembre haya otro concurso público. 
Algo que sin duda ha ayudado a Chile es que su geografía favorece de sobremanera el uso de energías renovables.
En el desierto de Atacama, uno de los lugares más secos y soleados del mundo, una constelación de campos solares ha vuelto al país uno de los principales mercados para producir los páneles. El sol pega con tal fuerza que los trabajadores de las granjas deben usar trajes protectores y aplicarse repetidamente bloqueador solar.
Muchas granjas eólicas adornan el desierto ubicado al norte y los 3790 kilómetros de costa; ahora alimentan la red eléctrica nacional. Aunque la producción con fuentes eólicas y solares es irregular, las plantas geotérmicas ofrecen electricidad a todas horas. Aunque el costo es mayor, la red tiene menos afectaciones o interrupciones.
El vapor dragado desde la tierra en áreas volcánicas gracias a las plantas geotérmicas es convertido a electricidad; el vapor pasa por una estación de enfriado y se regresa a la tierra por medio de pozos de inyección.
“No es invasivo”, dijo Guido Cappetti, gerente general del proyecto, que es un emprendimiento conjunto de Enel con la Empresa Nacional del Petróleo de Chile (ENAP). “Los impactos ambientales y sociales son mínimos”.
Sergio Arancibia, el gerente de sitio de la planta de Cerro Pabellón, dijo que empezó su carrera en la petrolera venezolana Pdvsa y después de trasladó a Perú, Argentina y Colombia en busca de acervos de combustibles fósiles que fueran a apuntalar a las zonas en las que fueran hallados.
Sin embargo, recalcó que su nuevo trabajo –con una tecnología similar a la que usaba para los combustibles fósiles– es más gratificante porque ha posibilitado que poblaciones remotas y empobrecidas tengan acceso a la electricidad.
“Garantiza, o minimiza, la posibilidad de que estos pueblos desaparezcan con el tiempo”, dijo. En “estos poblados indígenas que tienen pocas fuentes de ingresos o trabajos, pues la tendencia natural es que desaparezcan cuando el último anciano muere”.
Los proyectos hidroeléctricos de varias partes de Latinoamérica han resultado en inundaciones graves, daño ambiental y el desplazamiento a gran escala de poblaciones locales; mientras que los proyectos eólicos, solares y geotérmicos han tenido poca resistencia por parte de las comunidades vecinas.
La comuna de Ollagüe, en la zona fronteriza de Chile y Bolivia, ha revivido desde que los residentes pudieron acceder a electricidad las 24 horas al día el año pasado, gracias a páneles solares y turbinas eólicas que recargan una gran batería.
“Era un pueblo en el que a la una de la mañana se cortaba la luz”, dijo el alcalde Carlos Reygadas Bavestrello. “Era un pueblo en oscuras. Desaparecía. El poder contar con energía eléctrica ha permitido mejorar la calidad de vida de las personas considerablemente?”.
La electricidad constante ha conllevado cambios tanto triviales como profundos, según el alcalde. Ahora se puede comer helado, por ejemplo. Y jóvenes que antes debían trasladarse a las grandes ciudades para seguir sus estudios en los últimos años del colegio. Pronto, Ollagüe tendrá un bachillerato.
“Nuestra comunidad ya no ?está tan alejada? ?como lo estaba antes”, dijo Reygadas Bavestrello. “Ya no ?es raro ?ver algún residente de comunidades indígenas con un computador y? con? un teléfono? para conectarse con el resto del mundo”.
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Río Sonora, a 3 años del desastre ambiental, igual estado



Alimentos, fauna y agua envenenados, los peligros con los que se vive tras derrame en Río Sonora

Fecha de Publicación
: 20/08/2017
Fuente: Periódico Central (México)
País/Región: México


Alimentos con altas concentraciones de sustancias cancerígenas, fauna silvestre contaminada, mortalidad de árboles y la posibilidad de que más del 70% de los niños del municipio de San Felipe de Jesús tuvieran elevados niveles de plomo en la sangre, son los daños y riesgos que detectó un estudio para la población de zonas aledañas, tras el derrame de más de 40 mil metros cúbicos de ácido de sulfato de cobre en el Río Sonora, en octubre de 2014.
La organización Poder realizó varias solicitudes de información y una batalla jurídica, para poder tener acceso al informe elaborado por los institutos de Geología y Ecología de la UNAM, así como por la Universidad y el Tecnológico de Sonora, entre 2015 y 2016.
Grupo México, empresa responsable del derrame, no había hecho públicos los detalles del informe, y tampoco las autoridades, de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat).
Animal Político llamó a Grupo México y a Semarnat. La dependencia sólo explicó que el estudio no se hizo público a petición de la empresa minera, ya que argumentó que era dueña de los derechos del reporte.
En tanto, al ser consultado, el Fideicomiso Río Sonora no detalló cuántas de las recomendaciones establecidas en el estudio fueron cumplidas, para disminuir el daño a la población cercana al Río Sonora.
Grupo México no ha respondido a las preguntas de Animal Político.
El diagnóstico detectó “un riesgo elevado a la salud por exposición a plomo en la zona de San Felipe de Jesús. Las concentraciones exceden los valores de referencia de 400 mg/kg, con un máximo de 1945 mg/kg de plomo”.
Más del 70% de la población infantil de San Felipe de Jesús, agregó el estudio, “podría tener niveles de plomo en sangre superiores a 10 microgramos por decilitro, lo que representa un alto riesgo para su salud”.
Esta investigación se inició en febrero de 2015, seis meses después del derrame que afectó a siete municipios ubicados en a la ribera del río Sonora.
No hay un reporte reciente de las autoridades sobre la cantidad de adultos o menores con altos niveles de plomo en la sangre, a causa del derrame. En general, no hay un reporte público, pormenorizado y actual de las autoridades, sobre los daños en la salud de los habitantes cerca del Río, así como contaminación de flora y fauna.
Según advierte un reporte realizado por la organización Proyect Poder, “los metales pesados son bioacumulables, por lo que las afectaciones a la salud por consumirlos mediante el agua pueden tardar meses, o años, en aparecer. A partir del derrame, las enfermedades del estómago y de la piel se han vuelto frecuentes entre los habitantes de la región”.
De acuerdo con el reporte elaborado por la UNAM y otras instituciones de Sonora, fueron detectados metales pesados en frutas, hortalizas y lácteos, a causa del derrame en 2014.
El documento detalló que específicamente en lácteos se encontró arsénico y plomo, y cadmio en frutas y verduras, un mineral que no se encuentra en estado libre en la naturaleza, que se obtiene como subproducto de la fundición y refinamiento del zinc y el cobre, y que puede provocar cáncer.
Producto del derrame en el río, estos metales y minerales se metieron a la sangre de la fauna silvestre de la zona: coyotes, zorrillos, mapaches y zorros; en el hígado y los músculos de cinco especies de roedores y de dos tipos diferentes de aves.
También arrasaron la vegetación deteriorando los ecosistemas ribereños; el informe reportó una mortalidad en los árboles ubicados en la ribera, del 50.3%.
Para confirmar estos datos, los investigadores de la UNAM revisaron otro brazo del río que no fue afectado: ahí el porcentaje de mortalidad en la vegetación fue de apenas el 1.2%.
La mezcla de metales pesados acabó con la población de peces en el río. Sólo se encontraron peces adultos, pero no población juvenil, y se presume que se trató de una “una recolonización de adultos de otras cuencas”.
El diagnostico alertó sobre la posibilidad de que se incrementara la cantidad de metales en el ecosistema, “con riesgo potencial de ser liberados al ambiente por un nuevo derrame de solución ácida o por la descarga de aguas negras que tiene el potencial de generar un ambiente reductor”.
La presencia de fenómenos naturales como los huracanes Norbert y Odile, que afectaron la zona entre septiembre y noviembre de 2014, incrementaron los niveles de concentración de metales pesados, estableció el estudio.
Si bien el estudio se realizó entre 2015 y 2016, en la actualidad siguen apareciendo reportes sobre diferentes afectaciones o riesgos para la población.
El portal sonorense Proyecto Puente documentó la muerte de un habitante del municipio Aconchi por un “extraño cáncer” que le inició meses después del derrame. También encontró casos de personas con cobre en la sangre, y citó el caso de Elda León Contreras, estilista y luchadora social en Banámichi, a quien tras analizar el agua de su casa se encontraron altos niveles de metales pesados.
Un juez, el pasado 30 de junio, reconoció en una resolución que existe contaminación de pozos en las comunidades de Sinoquipe y La Labor, con altos niveles tóxicos en arsénico y manganeso, sustancias cancerígenas, superiores a los permitidos para el consumo humano, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Población consultada por Animal Político señaló que Grupo México no ha cumplido con la construcción de 37 plantas potabilizadoras de agua para las comunidades afectadas.
A poco menos de 3 años del derrame, solo se ha construido uno y “a medias”. Se pidió a Conagua información sobre las plantas potabilizadoras, sin obtener respuesta alguna.
Ante los daños detectados, en su análisis la UNAM recomendó “la instauración de un sistema de monitoreo y seguimiento para evaluar la eficacia de las medidas de remediación del daño ambiental realizadas por la empresa, en cumplimiento de la obligatoriedad de restablecimiento de los servicios ambientales del mismo tipo, calidad y cantidad que los dañados, como se marca en la Ley de Responsabilidad Ambiental”.
Sin embargo, no hay certeza sobre el cumplimiento de esa recomendación.
Animal Político buscó a los integrantes del Comité Técnico del Fideicomiso Río Sonora, creado para resarcir los daños causados por el derrame, pero no hubo respuesta de sus integrantes.
El Fideicomiso Río Sonora, al que se destinarían 2 mil millones de pesos, se creó en septiembre de 2015 “con la finalidad de servir como fuente y medio de pago para llevar a cabo las medidas de remediación, reparación y/o compensación de los daños al ambiente y a la salud humana causados por el derrame ocurrido el día 6 de agosto de 2014”. La presidencia del Comité Técnico quedó a cargo de la Semarnat.
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Invasoras: una herramienta que cuantifica el impacto



Crean una herramienta que cuantifica el efecto económico de las invasoras

Fecha de Publicación
: 20/08/2017
Fuente: EFE
País/Región: España


Un grupo de ecólogos de 24 instituciones distintas, entre ellos la Estación Biológica de Doñana (EBD), ha confeccionado un sistema para clasificar a las plantas y animales invasores en función del daño que originen, y así poder identificar cuáles son las peores, y manejarlas para mitigar sus impactos.
Los investigadores han utilizado un método ideado por el indio Amartya Sen, Premio Nobel de Economía en 1998, que consiste, según ha informado la EBD, en un análisis de riesgo que han llamado SEICAT y que cuantifica mediante indicadores del estado del bienestar, el efecto que las especies invasoras tienen en las capacidades que rigen la vida de la gente (por ejemplo, descansar, estudiar, poder desplazarse, recibir cuidados médicos o disfrutar del ocio).
Se trata de aspectos que son sumamente importantes en nuestra vida cotidiana.
Según este método, el impacto de las especies se clasifica en varios niveles que van de mínimo (ningún cambio en las actividades humanas) hasta masivo (desaparición irreversible de una actividad en la región de influencia).

El impacto de los anfibios
Para demostrar la utilidad de esta herramienta, se clasificaron los impactos de anfibios exóticos invasores a nivel global; estos mostraron una amplia variedad de impactos sobre el bienestar humano, mostrando el sapo de caña (Rhinella marina) el máximo nivel de impacto.
Este sapo se ha introducido para el control de plagas en muchas regiones pero ha terminado convirtiendo en una plaga en muchas de sus regiones introducidas, ya que los depredadores nativos, que podrían controlar su población, se mueren al comerlo por la toxicidad de su piel.
“Esta herramienta nos permite cuantificar de forma transparente y objetiva los impactos de las especies invasoras más allá de los problemas que ocasionan en la conservación de la biodiversidad, o el coste económico de los daños que provocan“, ha indicado Montserrat Vilà investigadora de la EBD-CSIC.
A diferencia de otros métodos económicos más complejos y que requieren de información muy detallada, este sistema permite identificar a las peores especies invasoras de una forma bastante rápida.
“Es imposible manejar a todas las especies invasoras por igual. Este método es una herramienta que nos permite priorizar y tomar decisiones”, ha apuntado Vilà.
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Medio millon de evacuados en Bangladesh por inundaciones

Casi 500.000 evacuados en Bangladesh por las inundaciones

Fecha de Publicación
: 20/08/2017
Fuente: EFE
País/Región: Bangladesh


Una semana de fuertes precipitaciones deja en Bangladesh al menos 56 muertos,  470.000 evacuados y 4,5 millones de afectados, mientras aumentan las regiones  afectadas por las copiosas lluvias.

Desde el 12 de agosto 56 personas han muerto en 23 distritos (de un total de 64), mientras que otras 15 personas permanecen desaparecidas, afirmó hoy a Efe Naznin Shamima, una portavoz del Departamento de Gestión de Desastres de Bangladesh (DDM).
Según la portavoz, las inundaciones afectan ya a 26 distritos del país y a 4,5 millones de personas, entras las cuales 470.000 han tenido que ser evacuados de sus casas y se encuentran cobijadas en 915 refugios, un número que aumentará en las próximas horas.
Por su parte, el director de operaciones de asistencia del DDM, Eftekharul Islam, aseguró a Efe que no temen que se produzca una crisis humanitaria, al haber tomado las medidas pertinentes con antelación y disponer “de suficiente material de socorro y fondos”.
“Todos los días distribuimos (ayuda) según la demanda de las administraciones de cada distrito. Sin ir más lejos, hoy hemos distribuido 850 toneladas de arroz”, indicó Islam.

Segunda oleada de lluvias desde junio
Esta es la segunda oleada de fuertes precipitaciones que afectan a Bangladesh desde mediados de junio, desencadenando inundaciones en las que han muerto hasta el momento 107 personas, en su mayoría ahogadas, según el Centro Nacional de Gestión de Crisis Sanitarias.
Ubicado en el gigantesco delta del Ganges, con poca elevación sobre el nivel del mar y con una quinta parte de su territorio surcado por ríos y afluentes, Bangladesh acostumbra a ser pasto de inundaciones cada año cuando llegan las lluvias monzónicas.
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Entra en vigor el Convenio de Minamata contra el mercurio



Entra en vigor el Convenio contra contaminación por mercurio

Fecha de Publicación
: 19/08/2017
Fuente: ONU
País/Región: Internacional


A partir de este miércoles está en vigor el Convenio de Minamata sobre el Mercurio, que busca proteger la salud humana y el medio ambiente de las emisiones tóxicas y componentes de ese elemento químico, informó hoy el Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA).
El acuerdo vinculante compromete a 74 países a tomar medidas como la prohibición de explotar nuevas minas de mercurio, la eliminación gradual de las actuales y la regulación de su uso en la minería artesanal y en productos de uso cotidiano como cosméticos, bombillas, pilas.
El Convenio también busca reducir las emisiones de mercurio causadas de forma colateral en otros procesos, como la generación de energía en centrales térmicas de carbón o la incineración de residuos.
El PNUMA indicó que no hay cura para el envenenamiento por mercurio, una enfermedad que puede causar daños neurológicos y de salud irreversibles. Tampoco hay un nivel seguro de exposición al componente químico.
La exposición al mercurio puede afectar el corazón, los riñones y pulmones de personas de cualquier edad y es particularmente dañino para los niños y bebés.
El Convenio recibe el nombre la ciudad japonesa de Minamata, que en mayo de 1956 sufrió el envenenamiento por mercurio más grave de la historia debido al vertido de aguas residuales industriales a la bahía local por parte de una planta química.
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Los incendios en Portugal no han sido controlados



El aumento de calor complica el combate contra los fuegos en Portugal

Fecha de Publicación
: 19/08/2017
Fuente: EFE
País/Región: Portugal


La previsión de un aumento de las temperaturas complica el combate contra los incendios forestales, que asolan sobre todo el centro del país, ha advertido la Autoridad Nacional de Protección Civil (ANPC).
“Frente a este escenario tendremos un agravamiento de las clases de riesgo de incendio”, que variarán entre “muy elevado” y “máximo”, aseguró la portavoz de la ANPC, Patrícia Gaspar.
Además, las previsiones climáticas del Instituto Portugués de Mar y Atmósfera (IPMA) anuncian también vientos de intensidad variable en gran parte del país.
En consecuencia, dijo Gaspar, se mantendrá durante al menos 48 horas la alerta naranja para todos los distritos de Portugal, donde preocupan especialmente dos grandes incendios en los municipios de Mação y Vila de Rei, ambos en el centro del país.
A los efectivos portugueses para la lucha contra el fuego se ha añadido en los últimos días ayudas desde España a través del mecanismo europeo de protección civil.

Más de 140.000 hectáreas quemadas hasta agosto
La oleada de incendios forestales que desde mediados de junio afecta a Portugal calcinó, sin contabilizar los fuegos de la última semana, un total de 141.000 hectáreas, frente a las 115.000 arrasadas hace un año hasta la misma fecha.
Según informó en rueda de prensa Rui Estevez, comandante de la Autoridad Nacional de Protección Civil (ANPC) lusa, en lo que va de año fueron contabilizadas 10.416 incendios de diferente magnitud, frente a los 7.571 que se desencadenaron hasta la misma fecha el año pasado.
La media anual de hectáreas quemadas en Portugal durante la última década fue de 44.960.
De esta manera, 2017 es “el tercer año más severo de los últimos quince años”.
Hasta el momento, el siniestro más relevante del verano en Portugal se desencadenó el pasado 17 de junio en Pedrógao Grande (región Centro) y causó 64 muertos, más de 200 heridos y 46.000 hectáreas calcinadas.
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Perú aprueba su estrategia contra el tráfico ilegal de fauna

Aprueban estrategia contra el tráfico ilegal de fauna silvestre

Fecha de Publicación
: 19/08/2017
Fuente: La República (Perú)
País/Región: Perú


El Ministerio de Agricultura aprobó, a través de un decreto supremo, la "Estrategia Nacional para Reducir el Tráfico Ilegal de la Fauna Silvestre".
Dicha práctica mueve US$ 3 mil millones en el mundo y es el cuarto negocio ilegal más lucrativo, luego del narcotráfico, el tráfico de personas y la falsificación de productos.
En nuestro país, el 80% del tráfico ilegal se concentra en los mercados de Lima, Tumbes, Loreto y Ucayali.
El documento, publicado en el diario oficial, establece un plan de acción para el periodo 2017-2022 en el que se realizarán campañas de sensibilización y alianzas para detectar el tráfico de especies.
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