Temor en Taiwán por contaminación tras incendio industrial



Temor en Taiwán a lluvia ácida tras gran incendio en fábrica de neumáticos

Fecha de Publicación
: 19/01/2017
Fuente: El Confidencial (España)
País/Región: Taiwán


Un importante incendio en una fábrica de neumáticos en la ciudad taiwanesa de Taoyuan (norte) destruyó la planta, obligó a evacuar a más de 200 vecinos y despertó temores de lluvia ácida y contaminación ambiental, informan hoy medios locales.
El incendio de la planta de neumáticos Federal Corporation quedó controlado anoche, tras la intervención de los bomberos, pero toda la zona sigue hoy con altos niveles de contaminación atmosférica.
Hasta el momento no se ha informado de víctimas, mientras que 141 hogares tuvieron que ser evacuados.
Casi 300 bomberos y 80 camiones fueron necesarios para controlar el incendio, que se originó, según los investigadores, en una construcción de chapa metálica dentro de la fábrica, aunque la causa del fuego aún no se ha identificado
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Como podría ser el efecto Trump sobre el acuerdo de París



¿Cómo y cuánto afectará Trump a los esfuerzos contra el cambio climático?

Fecha de Publicación
: 19/01/2017
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


Desde que se postuló como potencial candidato a la presidencia, Donald Trump ha mostrado activamente su escepticismo ante la existencia del cambio climático, la influencia que el hombre pueda tener en él y la utilidad de las políticas de mitigación de la era Obama. Trump ha condenado las políticas de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), aseguró que el calentamiento global era una farsa inventada por China para reducir la productividad de la industria americana y prometió retirar a Estados Unidos del acuerdo de París.
Dicho acuerdo es de gran importancia ya que se propone reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) – el principal causante del calentamiento global – a valores que permitan mantener el calentamiento por debajo de 2ºC en relación a las temperaturas de tiempos preindustriales.
Estados Unidos es el segundo emisor de CO2 después de China contribuyendo en un 11.2% al total de emisiones mundiales. En París, se acordó una reducción de 6.3 giga toneladas anuales de CO2 a nivel mundial para el año 2025 y los Estados Unidos prometieron responsabilizarse de un 25.4% de estas emisiones. Así pues, Estados Unidos tiene un papel muy importante en el Acuerdo de París y, si Trump decide no cumplir el acuerdo, es muy probable que los objetivos del acuerdo tampoco se consuman. Incluso teniendo en cuenta que los gobiernos estatales tienen cierto nivel de independencia gubernamental, los números no son esperanzadores.
En un artículo en The New York Times, Jasmine Lee y Adam Pearce apuntaban que, del total de emisiones que E.E.U.U ha propuesto reducir en los próximos 8 años, sólo entre un 5 y un 25% están relacionadas con propuestas independientes del gobierno federal. El otro 75-95% dependen del gobierno Trump y pueden ser canceladas si este así lo desea. Esto significa que los gobiernos estatales tienen muy poco margen de maniobra para amortiguar las políticas anti cambio climático del gobierno Trump.

El equipo Trump y sus intenciones
Pero ¿por qué tal obsesión con negar el cambio climático y cancelar las políticas de mitigación? La respuesta es sencilla: las políticas de mitigación reducen el beneficio que las grandes multinacionales – con las cuales él tiene negocios e influencias – pueden generar. Y es que no hay que olvidar que Trump no es un político sino un magnate y, como tal, su objetivo son exclusivamente sus negocios. Desde su nombramiento como presidente electo, ha formado equipo de gobierno con numerosos negacionistas y multimillonarios con tal de asegurar que sus objetivos se cumplan. A continuación se muestran los perfiles de cuatro de los miembros de su equipo que tendrán mayor influencia en las políticas de cambio climático:

Scott Pruitt, Administrador de la Agencia de Protección Ambiental (EPA)
La EPA es el órgano de gobierno encargado de la regulación ambiental y es el más influyente en cuanto a las políticas de cambio climático. Pruitt no cree que el cambio climático esté causado por el hombre. Está vinculado económicamente con grandes multinacionales del petróleo. Con ellas inició pleitos contra la EPA con tal de impedir la aprobación de gran cantidad de leyes de regulación medioambiental. Un administrador como Pruitt no podría retirar las leyes existentes en materia de cambio climático y regulación ambiental pero sí que podría ablandarlas en beneficio de las multinacionales del petróleo con las cuales está vinculado personalmente.

Rex Tillerson, Secretario de Estado
El Departamento de estado fue una figura clave en las negociaciones del acuerdo de París. Además, es uno de los encargados de poner en práctica las políticas de reducción de gases de efecto invernadero acordadas en dicho acuerdo. Tillerson parece creer en el cambio climático, pero está directamente vinculado con las grandes multinacionales del petróleo como jefe ejecutivo de la empresa Exxon Mobil. Por lo tanto, los intereses globales y del departamento de estado a nivel de cambio climático chocan directamente con sus intereses económicos personales.

Rick Perry, Secretario de Energía
El Departamento de Energía es uno de los principales financiadores de investigación en materia de energías renovables i cambio climático. Perry ha criticado activamente la existencia del cambio climático y tachó de falsos profetas a activistas como Al Gore. Bajo su dirección, las prioridades del departamento de energía a nivel de investigación pueden cambiar en gran medida.

Ben Carson, Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano
El departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano ha fomentado durante los últimos años el desarrollo de viviendas energéticamente sostenibles y ha incentivado el uso de energías renovables en ellas. También está a cargo de ayudar a las comunidades a adaptarse al cambio climático o a mudarse a nuevas localidades si la adaptación no es posible. Carson se ha pronunciado abiertamente en contra de teorías tan bien contrastadas como el cambio climático y la evolución. Bajo su dirección, regiones como Florida que en los últimos años está experimentando inundaciones diarias debido a la subida del nivel del mar podrían dejar de recibir las ayudas de 400 millones de dólares que les permiten combatir los efectos del cambio climático.

El poder real de Trump
El perfil de los miembros del gabinete de Trump deja bastante claras sus intenciones y generan gran inquietud en aquellos que dan gran importancia a las políticas de mitigación del calentamiento global, y con razón. Trump ostenta la presidencia, mayoría en el Congreso y en el Senado entre otros poderes y esto le da gran libertad de movimiento para aplicar sus políticas.
Aun así, la minoría demócrata aún tiene alguna oportunidad para ponerle las cosas difíciles a Trump. El congreso estadounidense permite a los congresistas votar de una forma más independiente que nuestro congreso. Esto significa que los congresistas pueden votar en contra de propuestas provenientes de su propio partido. Hay varios congresistas republicanos que creen en el cambio climático y que se han pronunciado en contra de las políticas de Trump. Por lo tanto, es posible que los demócratas reciban ayuda esporádica de algunos republicanos y puedan frenar a Trump en algunas ocasiones. Sin embargo, algunos de los congresistas demócratas representan estados con gran número de votos republicanos o estados que han pertenecido históricamente al partido opositor.
Predecir hasta qué punto su mandato va a resultar dañino resulta extremadamente difícil”
Ponerse sistemáticamente en contra de las políticas republicanas podría costarles la reelección a nivel estatal al no defender los intereses de un gran número de votantes. Estas circunstancias podrían llevar a dichos demócratas a no votar en contra de algunas de las iniciativas anticlimáticas de Trump. Con tal panorama y sumado al hecho de que Trump parece cambiar su posición cada cinco minutos en función de sus intereses personales, predecir hasta qué punto su mandato va a resultar dañino resulta extremadamente difícil.

La ciencia se arma contra Trump
Tan pronto como fue elegido presidente electo, Trump empezó a mover ficha contra las políticas de cambio climático. No sólo puso negacionistas al frente de los departamentos más influyentes en materia de política ambiental. En un intento de generar miedo y frenar a la comunidad científica, pidió al Departamento de Energía los nombres y correos electrónicos de todos aquellos empleados que han trabajado o investigado sobre el cambio climático en los últimos 5 años y amenazó con cortar la financiación destinada a investigación en materia de cambio climático.
La comunidad científica de todo el país ha sumado esfuerzos en un proyecto para copiar y preservar los datos de la EPA sobre el cambio climático”
La comunidad científica no ha tardado en reaccionar y se ha puesto manos a la obra para proteger a sus miembros y a todo el trabajo hecho hasta ahora y por venir. El Departamento de Energía ha aprobado una nueva política de integridad que asegura la libertad de trabajo y expresión de sus científicos.
Paralelamente, la comunidad científica de todo el país ha sumado esfuerzos en un proyecto para copiar y preservar los datos de la EPA sobre el cambio climático. Este proyecto ha nacido como resultado de la perdida de datos por parte de la EPA durante el primer mes de gobierno de la era Bush después de unos ‘ejercicios de mantenimiento’ en su página web. Por otro lado, la Ecological Society of America junto con otras treinta sociedades e instituciones del ámbito de la investigación han mandado una carta y una petición a Trump demandando la creación de un puesto de Asistente de Ciencia y Tecnología Presidencial que aconseje al futuro presidente en dichas materias.
Se acercan tiempos oscuros para los que trabajamos en temas relacionados con el cambio climático. Está claro que Trump y su séquito no nos lo van a poner fácil. Pero nosotros tampoco se lo vamos a poner fácil a ellos. Si algo nos ha enseñado nuestro oficio es que la clave del éxito yace en no rendirse por imposible que sea el objetivo.
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Noruega prohíbe circular a coches diesel

Oslo prohíbe circular a coches diesel de forma temporal por contaminación

Fecha de Publicación
: 19/01/2017
Fuente: Terra
País/Región: Noruega


Las autoridades municipales de Oslo han prohibido desde hoy, de forma temporal, que los coches diesel puedan circular por sus vías debido a los altos niveles de contaminación atmosférica.
La medida, que rige desde las 06.00 a las 22.00 hora local (de 05.00 a 21.00 GMT), estará vigente en principio durante dos días y luego se espera que sea levantada, si se cumplen las previsiones.
 La prohibición, de la que quedan exentas las circunvalaciones y autopistas estatales que rodean la capital noruega, incluye no obstante varias excepciones como el transporte público, de enfermos o vehículos de carga y descarga.
Es la primera vez que se aplica esta medida en Oslo desde que el gobierno municipal aprobó una normativa hace unos meses.
Las prohibiciones temporales de circulación de vehículos diesel han sido aplicadas ya por otras grandes capitales, y otras como Ciudad de México, París o Madrid contemplan hacerlo de forma definitiva en 2025.
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Demandarán al CSN español por el caso Palomares



Ecologistas inicia los trámites para demandar al CSN por residuos de Palomares

Fecha de Publicación
: 18/01/2017
Fuente: EFE
País/Región: España


Ecologistas en Acción de Almería ha informado de que ha iniciado los trámites para demandar judicialmente al Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) por "permitir un cementerio nuclear ilegal" en la pedanía de Palomares, en Cuevas del Almanzora (Almería).
Además, el colectivo ecologista ha exigido al CSN que “ordene” al Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (Ciemat) el almacenamiento provisional “inmediato” de todas las tierras contaminadas tras la colisión aérea de un bombardero estadounidense B-52 y un avión nodriza en enero de 1966 que derivó en la caída de cuatro bombas termonucleares.
Ecologistas en Acción ha informado en una nota de que en coincidencia con el 51 aniversario de este accidente, ha presentado un escrito ante el CSN con un resumen de los hechos en el que alega que “Palomares es una instalación nuclear ilegal y un área contaminada, que ni siquiera figura como tal en el registro de áreas contaminadas”.
“La Junta de Energía Nuclear, el CIEMAT, el CSN y los sucesivos gobiernos de la dictadura y de la democracia sabían perfectamente que los americanos hicieron una limpieza cosmética en Palomares”, han dicho.
Aseguran que “de los 9 kilos de plutonio que liberaron las dos bombas MK-28, sólo se llevaron a Savannah River 270 gramos dejando esparcidos por el terreno unos 8 kilos de plutonio”.
“El CIEMAT y los responsables políticos, durante décadas, han engañado a la opinión pública haciéndoles creer que Palomares estaba limpio de plutonio y han permitido que los agricultores y obreros de la construcción hayan trabajado en nubes de polvo radiactivo”, añaden.
Así, aseguran que, con independencia de las negociaciones que se lleven a cabo con la administración de EEUU es una “obligación” legal del CSN el “clausurar inmediatamente la instalación nuclear y área contaminada de Palomares”.
“Si el CSN no procede a la clausura inmediata de la instalación nuclear de Palomares, Ecologistas en Acción pedirá al Juzgado Central de lo Contencioso-Administrativo que obligue al CSN a cumplir el PRP aprobado por él mismo, a limpiar 50.000 metros cúbicos de tierra, sin tener en cuenta las presiones de EEUU y a almacenarlo provisionalmente a la espera de encontrar a las tierras contaminadas un almacén definitivo”, conluye la organización.
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República Dominicana; protestas por contaminación minera



Protestan en mina de oro por contaminación de ríos

Fecha de Publicación
: 18/01/2017
Fuente: CDN
País/Región: República Dominicana


Habitantes de varias comunidades campesinas del municipio de Cotuí, se encuentran apostados en la parte frontal de la minera Laguna Limitad en protesta por supuesta contaminación.
Los manifestantes aseguran que las aguas que está vertiendo la mina de Oro y otros minerales; Enviro Gold-Laguna Limitad, están contaminadas; lo que afecta la producción agrícola de la zona.
Además dijeron que el Río Maguaca es la única fuente acuífera que les queda para el consumo humano, y afirman que fruto del desagüe esta mina a través de tuberías que vierten en este arroyo, el mismo lo señalan en estado de emergencia por el alto nivel de contaminación.
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París obligará a etiquetar autos de acuerdo a las emisiones

París en pie de guerra contra la contaminación

Fecha de Publicación
: 18/01/2017
Fuente: EuroNews
País/Región: Francia


Todos los vehículos que circulen por la capital francesa están obligados a llevar etiquetas que señalan el nivel de emisiones que generan.
Seis pegatinas que serán determinantes para limitar el tráfico cuando se produzcan picos de polución.
“Todavía no la tengo pero hoy la he pedido”, cuenta este hombre. “Ya la tengo así que estoy al tanto. Por mi trabajo circulo todos los días en coche por París”, explica esta conductora.
El color de la viñeta indicará la edad del vehículo y el tipo de motor.
Algunos propietarios de coches antiguos y también más contaminantes se han manifestado en una protestas convocada por una organización de automovilistas.
“¿Quienes son para prohibir circular a alguien? No hemos comprado cocaína o heroína. Hemos comprado un coche libre, un vehículo que tiene derecho de circular. Nos hemos gastado dinero en él. ¿Por qué bajo el pretexto de que esos vehículos contaminan un poco más, a aquellos que no tienen medios para cambiarlo se les va a prohibir circular?”, cuestiona Pierre Chasserey, de la asociación “40 milliones de automovilistas”.
En los primeros meses de vigencia, la multa de 68 euros no se aplicará para favorecer la coincienciación.
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Catorce especies desaparecen cada día en el planeta



La vida en la Tierra se extinguirá si no cambia economía,según Martínez Alier

Fecha de Publicación
: 17/01/2017
Fuente: El Confiodencial (España)
País/Región: Internacional


Más de 100 especies se extinguen cada semana en el mundo, algunas de ellas antes de ser descubiertas por el hombre, según ha explicado a Efe el investigador del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambiental (ICTA-UAB) Joan Martínez Alier, para quien "la vida se extinguirá en la Tierra" si no cambia la economía.
Martínez Alier (Barcelona, 1939), catedrático de Economía y experto en ecología política, acaba de publicar, junto con el doctor en Física y especialista en Museografía científica Jorge Wagensberg, el libro "Solo tenemos un planeta" (Editorial Icaria), donde reflexiona sobre cómo han de cambiar las decisiones sociales y políticas para preservar el planeta.
"La influencia de los humanos es tan fuerte que estamos modificando la biología y la geología", ha advertido Martínez Alier en una entrevista con Efe, en la que ha alertado de que el impacto de los humanos, a través del cambio climático, ya hace años que empezó y se está produciendo "de forma muy rápida".
"Lo vemos a través de la modificación y extinción de la biodiversidad del planeta. Hace años, en la India había más de 150.000 tigres y actualmente en todo el mundo sólo hay 2.000 que, además, viven en zoológicos o circos", ha puesto como ejemplo Martínez Alier, que fue investigador en las universidades de Oxford, Standford, Yale, California y Berlín, entre otras.
El también catedrático de Economía e Historia Económica de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) alerta del rápido proceso de desaparición de especies y también reconoce que "la energía que produce el sol facilita la creación de nueva vida en el planeta".
Para el investigador, uno de los causantes del empeoramiento del planeta es el sistema económico. "Tanto el sistema capitalista como el socialdemócrata no solucionan nada", asegura.
"Con el sistema actual, las materias primas como el petróleo, el carbón o el gas se producen en pequeñas cantidades y muy lentamente, y se consumen de forma muy rápida", denuncia el economista.
Martínez Alier está seguro que hay alternativas y plantea que, por un lado, aumenten las tecnologías de energía renovable como la energía solar, y por otro, "instaurar una economía sin crecimiento aplicando la renta básica, que significa que todo el mundo tenga un mínimo de renta garantizada porque si la economía no crece es difícil que todos tengamos un trabajo remunerado".
El investigador, que también ha escrito varios libros sobre política ambiental y ecología política, ratifica que hay "mucha resistencia" de cambiar la manera de pensar, aunque insiste que a veces "los cambios sociales se aceleran cuando pasa algún desastre".
Según Martínez Alier, "es una pena que la gente aprenda cuando el futuro que se pronosticaba se ha convertido en presente".
"Un filósofo francés llamado Tupuy, que sostiene la teoría de la pedagogía de las catástrofes, indica que los desastres ambientales ayudan a los seres humanos a aprender y sensibilizar a la población", explica en su libro el catedrático.
Martínez Alier se muestra "muy triste viendo que los osos polares se están quedando sin hielo en el Ártico. Pero a ver si así la humanidad consigue reflexionar".
En Estados Unidos existe una corriente de opinión negacionista con el cambio climático que Martínez Alier califica de "absurda" y critica que "a veces la gente actúa de manera irracional".
"Negar el cambio climático es una opción que lo único que pretende es hacer ver que no existe un problema y que se arreglará por sí solo", concluye Martínez Alier.
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El CEO de Exxon admite el cambio climático



Hasta CEO de Exxon abandona a quienes niegan el cambio climático

Fecha de Publicación
: 17/01/2017
Fuente: Hoy Digital
País/Región: Estados Unidos


El nominado para secretario de Estado de Estados Unidos Rex Tillerson expuso brevemente el miércoles su posición sobre el cambio climático en la audiencia de confirmación del Senado, en Washington.
El ex CEO de una de las mayores compañías del mundo de combustibles fósiles admitió que el exceso de dióxido de carbono está calentando el planeta, pero dejó un espacio de ambigüedad de amplitud suficiente como para permitir el paso de una torre petrolera.
Su evaluación del riesgo climático y el cambio producto de la actividad humana se aparta de las descripciones más autorizadas del problema, tales como los recientes informes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas, IPCC por la sigla en inglés, que establece:
“Es en extremo probable que la influencia humana haya sido la causa principal del calentamiento observado desde mediados del siglo XX. Las pruebas en ese sentido han aumentado, gracias a más y mejores observaciones, a una mejor comprensión de la respuesta del sistema del clima y a mejores modelos climáticos”.
Tillerson, que tiene 64 años, pareció distanciarse levemente de la promesa del presidente electo, Donald Trump, de abandonar el Acuerdo de París sobre reducción de emisiones globales que suscribieron 195 países. “Es importante que los Estados Unidos mantengan su lugar en la mesa en que se evalúa cómo abordar la amenaza del cambio climático, que exige una respuesta global”, dijo Tillerson. “Ningún país lo va resolver por sí solo”. No es imposible que un gobierno republicano suscriba una declaración como esa incluso después de abandonar el Acuerdo de París.
El ex presidente ejecutivo de ExxonMobil Corp. rehusó referirse a las posiciones pasadas del gigante petrolero sobre el cambio climático, tanto porque no las conocía (a pesar de haber pasado cuatro décadas en la compañía) como porque no quería hablar al respecto, dijo a los senadores. Si ExxonMobil enfrentará sanciones legales o de los inversores a raíz de las investigaciones sobre lo que sabía y cuándo lo supo, es algo que no se conoce con certeza.
Las declaraciones de Tillerson sin duda reflejan la evolución de ExxonMobil en relación con el tema desde sus primeros análisis, cuando Tillerson comenzaba, hasta fines de la década de 1990, cuando los intereses de los combustibles fósiles organizaron una campaña de confusión masiva. En los años 70 y 80 las conclusiones internas de la compañía coincidían con las de la comunidad de investigación: que el mundo se calienta y que es probable que sea por las emisiones de CO2, según investigaciones independientes que realizaron en 2015 Inside Climate News y Los Angeles Times.
Tillerson asumió como CEO de Exxon en 2006 y poco después dejó de financiar a los grupos que más abiertamente negaban los riesgos del cambio climático. Para 2009, la presión para contribuir a los debates sobre la política climática de los Estados Unidos llevó a ExxonMobil a mantener negociaciones secretas con el Sierra Club sobre cómo crear un impuesto nacional al carbono en momentos en que el Congreso debatía un programa climático de base bursátil denominado “cap and trade” (de límites a las emisiones y negociación de los permisos). El proyecto murió en el Senado en 2010. Los matices de las declaraciones de Tillerson del miércoles pasado permiten que su posición, a falta de detalles, pueda significar un amplio espectro de cosas, lo que incluye un comentario sobre que los modelos digitales de pronóstico climático tienen un valor limitado.
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Proyectan las ciudades europeas más contaminadas

Ciudades europeas más contaminadas para 2030

Fecha de Publicación
: 17/01/2017
Fuente: Ecoticias
País/Región: Europa


“Cuando los europeos nos referimos a la contaminación atmosférica, solemos tomar como referencia a la India o a China, pero rara vez consideramos el riesgo que sufre nuestro propio continente. Y la realidad es que el peligro ya está aquí.”

Un estudio predictivo
Si bien es cierto que los niveles de contaminación atmosférica han disminuido en toda Europa durante las últimas décadas, un estudio realizado por científicos austriacos concluye que el smog está lejos de ser derrotado.
Científicos del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados predicen que para el año 2030, muchas ciudades europeas se enfrentarán a niveles de contaminación atmosférica muy por encima de los límites establecidos por la Organización Mundial de la Salud y la Unión Europea. Mientras que muchos europeos hoy en día ya viven en zonas contaminadas, las condiciones empeorarán en ciertas ciudades, si no se toman medidas significativas para detener el deterioro y velar por la salud pública.

Es necesario un cambio
"Demostramos el potencial de contaminación que existe, la necesidad de nuevos controles de emisiones para lograr que el aire tenga niveles seguros de calidad y que la legislación actual no funcionará", dijo el investigador Gregor Kiesewetter, quien dirigió el estudio. Y agregó que: "La contaminación del aire tiene un gran impacto en la salud humana, contribuyendo a las enfermedades pulmonares y cardíacas”.
La contaminación del aire exterior es culpable directa o indirectamente de la muerte de al menos 100.000 europeos cada año y algunas estimaciones elevan esta cifra a más de 400.000 personas, sin contar el agravamiento de afecciones preexistentes o las enfermedades como el asma o las alergias, cuyos niveles se han disparado en las últimas décadas.
La mayoría de estas muertes podrían prevenirse fácilmente, según los investigadores austríacos. "Si las tecnologías de control de la contaminación atmosférica más eficaces que actualmente ya están disponibles, estuvieran implementadas en toda Europa, el 99 % de las estaciones de monitoreo verían los niveles de contaminación del aire reducidos por debajo de los límites máximos indicados por la UE en 2030", concluyeron.

Ciudades más vulnerables
Lo sorprendente es que las ciudades que más sufrirán no son necesariamente las más grandes. Londres, por ejemplo, se espera que tenga niveles inofensivos de contaminación, a pesar de que su smog actual ha hecho que la UE pleitee contra Gran Bretaña por el fracaso del país para reducir los niveles de contaminación.
Para el 2030, la introducción de filtros de partículas de diésel y las medidas que tienden a que los vehículos que lo consumen no circulen por las grandes capitales, habrá disminuido una parte importante del impacto actual del tráfico, sobre la calidad del aire en algunas ciudades europeas.
Se predice una presencia alarmante de micropartículas peligrosas, principalmente para Europa del Este. En las proximidades de Cracovia, una de las ciudades más antiguas de Polonia, el smog estará particularmente extendido para el 2030, según los investigadores austríacos. Varsovia y Sofía también se prevé que tendrán unas cargas significativas de micropartículas suspendidas, porque se espera que estas ciudades continúen quemando combustibles sólidos, como la madera o el carbón, para generar calor.
En el oeste y el norte de Europa, las ciudades más afectadas incluyen el puerto industrial español de Gijón, la capital de Suecia, Estocolmo, Stuttgart al sur de Alemania, Milán y Turín al norte de Italia y la capital francesa, París.

El caso de París
El aire polucionado de París podría tener consecuencias devastadoras: siendo una de las ciudades más grandes de Europa, la contaminación podría poner en peligro a más de 12 millones de personas, en la capital francesa y sus suburbios.
Si bien ya se están tomando varias medidas tendientes a mejorar la calidad de su aire, los científicos creen que esto no será suficiente, ya que los niveles de contaminación parisinos han llegado a superar en varias ocasiones a los de la súper polucionada Pekín. Ante esta situación se decidió prohibir la circulación a la mitad de los vehículos y hacer el transporte público gratuito durante una semana. Meses después se implementó la veda de ingreso de autobuses y camiones contaminantes y finalmente en diciembre de 2015 la ciudad decidió prohibir el uso de chimeneas abiertas en invierno.

En Madrid más de lo mismo
Madrid (que figura en el mapa en riesgo Alto de contaminación para 2030) es otra de las ciudades que tomó medidas similares recientemente, ante la crisis de polución que se vivió en diciembre pasado, que lograron reducir los niveles de smog y al mismo tiempo levantaron una enorme ola de quejas entre los madrileños.
Tampoco faltaron los que politizaron el tema y aparentemente sin pensar en la salud de sus conciudadanos simplemente calificaron a la alcaldesa Carmena de “antichoches”, olvidando que las medidas fueron exactamente las mismas que suele implementar París y que, además, son habituales en las ciudades japonesas. En definitiva, si no se cambian las metodologías de control, la legislación y sobretodo el chip de los ciudadanos y políticos europeos, será bastante trabajoso respirar en muchas ciudades de Europa en apenas 13 años y revertir esta situación o evitarla nos compete a todos.
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El pescado como alimento podría ser un bien escaso



WWF alerta de que en 2050 los países en desarrollo se pueden quedar sin pescado

Fecha de Publicación
: 16/01/2017
Fuente: EP
País/Región: Internacional


Los países en desarrollo y sus habitantes podrían quedarse sin pescado en 2050, según WWF, que reclama a la Unión Europea que insista en las medidas para luchar contra la sobrepesca, combatir la pesca ilegal y mejorar la gestión de las pesquerías.
WWF pide a los responsables de tomar decisiones que den prioridad a la mejora de la gestión de la pesca en sus planes de acción para asegurar una distribución justa y equitativa de este recurso en el futuro.
La ONG ha publicado el informe 'Pescando proteínas: el impacto de la pesca marina sobre la seguridad alimentaria mundial de 2050', en el marco del proyecto Fish Forward,en el alerta de que millones de personas de países en desarrollo pueden quedarse sin acceso al pescado a mitad del siglo y esa es una fuente básica de alimentos y proteínas para estas poblaciones.
El estudio ha sido realizado por científicos de la Universidad de Kiel (Alemania) y analiza la cantidad de pescado que puede extraerse de manera sostenible en 2050. El documento argumenta que muchas personas que viven en la pobreza preferirán exportar el pescado a comerlo y no podrán sustituir de manera adecuada esta fuente esencial de proteínas.
El responsable del programa marino de WWF, José Luis García Varas, celebra, sin embargo, la "buena noticia" de que si la comunidad internacional toma "la dirección correcta", los océanos seguirán abasteciendo al mundo con suficiente pescado. Mientras, la "mala" es que "lo más probable" es que el pescado no terminará en los platos de las personas que lo necesitan para sobrevivir.
El trabajo señala el impacto del consumo de pescado en el hemisferio norte sobre los países en desarrollo, que desempeñan un papel cada vez más importante en el abastecimiento del mercado mundial de pescado, ya que cerca del 61 por ciento de las exportaciones mundiales de pescado proceden de países del hemisferio sur.
De acuerdo con los pronósticos de los científicos, la creciente demanda mundial de pescado solo puede satisfacerse si se mejora significativamente la gestión pesquera mundial.
García Varas considera que un requisito previo para aumentar de forma sostenible el volumen de las capturas es "una visión holística del ecosistema marino, así como una gestión de la pesca mejorada, eficaz y estrictamente aplicada con miras a poblaciones de peces sanos".
En este contexto, ante el crecimiento de la población mundial y de la demanda de pescado, advierte de que tener menos peces será "una catástrofe" para los 800 millones de personas que dependen del pescado como fuente fundamental de alimentos e ingresos.
Finalmente, WWF anima también a los consumidores europeos a comprar pescado y marisco de manera responsable.
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Las áreas intactas forestales cada vez más escasas



El área intacta del paisaje forestal mundial bajó en más de un 7 % en 13 años

Fecha de Publicación
: 16/01/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


Las regiones tropicales fueron responsables del 60 % de la reducción total del área intacta de paisaje forestal, mientras que el 21 % de esta pérdida se ocasionó en la zona media y sur de las regiones boreales, y el 19 % restante en el norte de los bosques boreales de Eurasia y de Norteamérica.
El área intacta del paisaje forestal mundial, sin ningún signo de actividad humana, bajó en un 7,2 % desde 2000 a 2013, según un estudio publicado hoy por la revista científica "Science Advances".
El trabajo, del profesor de geografía de la Universidad de Maryland (EEUU) Peter Potapov y su equipo utilizó imágenes de satélites de Google Earth y datos gubernamentales para monitorear los cambios en estos años.

919.000 kilómetros cuadrados destruidos
En el citado periodo, según los expertos, se perdieron 919.000 kilómetros cuadrados de terrenos formados por mosaicos de bosques y ecosistemas carentes de árboles de forma natural.
Las regiones tropicales fueron responsables del 60 % de la reducción total del área intacta de paisaje forestal, mientras que el 21 % de esta pérdida se ocasionó en la zona media y sur de las regiones boreales, y el 19 % restante en el norte de los bosques boreales de Eurasia y de Norteamérica.
De hecho, más de la mitad de la merma de este paisaje intacto se concentró en solo tres países; en Rusia, con 179.000 kilómetros cuadrados de pérdida; en Brasil, con 157.000; y en Canadá, con 142.000.
Las principales causas de este fenómeno fueron la extracción de madera, en un 37 % de las ocasiones; la expansión agrícola, en más de un 27 %; y la propagación de los incendios forestales a raíz de la construcción de infraestructura, en más de un 21 % de las veces.

Minería, gasoductos, oleoductos, red de carreteras
Otras causas incluyen la fragmentación para rutas mineras, de extracción de petróleo, de gasoductos y de líneas eléctricas, además de la expansión de la red de carreteras.
Los autores del estudio recalcaron la importancia de las superficies intactas de paisajes forestales, ya que estabilizan el almacenamiento de carbono terrestre y la biodiversidad, además de proporcionar grandes hábitats naturales a especies animales.
Entre 2011 y 2013, el ritmo de reducción de áreas forestales vírgenes se triplicó en relación con una década antes.
Sin embargo, las zonas clasificadas como “áreas protegidas”, que cumplen con los parámetros de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), que se basan en el progreso humano, el desarrollo económico y la conservación de la naturaleza, sufrieron una merma “significativamente menor”.
El estudio alertó, además, de que si el área virgen forestal general sigue decreciendo al mismo ritmo, al menos 19 países perderán toda su zona intacta en los próximos 60 años.
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Zimbabue y la paradoja de vender elefantes para conservar



Zimbabue vende 35 elefantes a China y lo justifica por motivos económicos

Fecha de Publicación
: 16/01/2017
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Zimbabue


Diversos colectivos de protección de los animales han denunciado durante los últimos años que las autoridades de Zimbabue llevan a cabo constantes operaciones de venta al mejor postor de elefantes, leones y otras especies protegidas, en algunos casos crías separadas de sus progenitores. En mayo de 2016, por ejemplo, la Autoridad de Parques y Gestión de la Vida Salvaje de Zimbabue (Zimparks) publicó una oferta pública de compradores de animales silvestres, alegando que la sequía ponía en peligro a diversas especies. (Ver más información en La Vanguardia Natural).
Ahora, por primera vez, la propia Zimparks ha confirmado la “exportación exitosa” de 35 elefantes africanos del Parque Nacional de Hwange, según indica la página web de este organismo oficial.
La operación se llevó a cabo el pasado 23 de diciembre y el destino de los elefantes fue China, que distribuirá los animales en parques zoológicos del Parque de Exposiciones de Shanghai, el Parque de Vida Silvestre de Beijing y el Parque de Vida Silvestre de Hangzhou.
La Zimparks no ha detallado el precio conseguido con esta venta pero asegura que se ha llevado a cabo con la supervisión de la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad contra los Animales de Zimbabwe (ZNSPCA) y la documentación nacional e internacional pertinente.

La fauna debe sufragar su propia gestión
Las autoridades de Zimbabue justifican la venta de elefantes indicando que en este país africano se intenta conseguir que la protección de la fauna sea económicamente autosuficiente, es decir que su gestión se puede sufragar con ingresos procedentes del turismo, la caza legal o la venta de productos.
La Zimparks detalla que “las ventas en vivo de elefantes con destino al mercado internacional se lleva a cabo para generar recursos financieros para programas de conservación”. “No es ningún secreto que Zimbabue se ha visto afectado por las restricciones comerciales sobre trofeos de caza de algunas especies de vida silvestre y marfil en bruto, lo que hace difícil utilizar nuestra fauna para financiar la conservación. Por lo tanto, estamos recurriendo a países amigos para extraer valor de nuestra vida silvestre”, afirma Zimparks en una nota publicada en su página web.
Respecto a la cantidad de animales disponibles, Zimparks afirma: “Zimbabwe tiene una población de elefantes de más de 83.000 ejemplares, la segunda más alta de África y zonas como el Hwange National Park cuenta con más de 45.000 elefantes, ante una capacidad de carga ecológica de 15.000 ejemplares”.
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El 40 % de las cuencas hidrográficas degradadas



El 40 % de las cuencas hidrográficas del mundo muestran degradaciones

Fecha de Publicación
: 15/01/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


El 40 % de las áreas de las cuencas hidrográficas del mundo muestran algún tipo de degradación, poniendo así en peligro la calidad y la seguridad del agua del planeta, según un estudio publicado hoy en EEUU por The Nature Conservancy (TNC).
El estudio, titulado “Más allá de la fuente: los beneficios ambientales, económicos y sociales de la protección de las fuentes de agua”, analizó las fuentes de agua de más de 4.000 ciudades del mundo.
“Proteger las tierras aledañas a las fuentes de agua es esencial para asegurar nuestro suministro del recurso en el futuro (…). Las repercusiones de estos cambios en la seguridad hídrica pueden ser graves”, afirmó el director general del programa de agua de la citada organización no gubernamental (ONG), Giulio Boccaletti.
La pérdida de vegetación natural y la degradación de la Tierra, que conlleva el mal estado de las cuencas hidrográficas, pueden cambiar los patrones del flujo del agua a través del paisaje y conducir a fuentes de agua “poco fiables”, afectando a todos los usuarios, señala el informe.

Mejora de la calidad del agua
Las pérdidas relacionadas con el agua en la agricultura, en la salud y en la propiedad, por culpa de un crecimiento negativo sostenido, podrían disminuir la tasa de crecimiento en un 6% en 2050 en las distintas regiones del mundo, según el Banco Mundial (BM).
El estudio muestra que la protección y restauración de la infraestructura natural de las cuencas está directamente relacionada con la mejora de la calidad del agua y de su cantidad, mediante la protección forestal, la reforestación y los cultivos de cobertura como avances en la gestión agrícola.
Por ejemplo, cuatro de cada cinco ciudades podrían reducir la contaminación de los sedimentos y los nutrientes en al menos un 10 % a través de la protección de los bosques.
Esto beneficiaría a unos 1.700 millones de habitantes urbanos, que podrían tener acceso a agua limpia, y más de 5.000 especies regionales podrían salvarse de la extinción.

Pago por servicios ambientales en las cuencas
El informe estima que con un incremento de entre 42.000 y 48.000 de dólares por año adicionales a lo que ya se invierte en programas como los de pago por servicios ambientales en las cuencas, se reducirían un 10 % adicional los sedimentos y un 90 % los nutrientes contaminantes.
Este nivel de financiación representaría aproximadamente entre el 7 % y el 8 % del gasto mundial en agua, que es equivalente a lo que destinan ciudades como Nueva York para proteger sus cuencas.
En este supuesto que defiende el estudio, al menos 1.400 millones de personas podrían ver mejorada su seguridad hídrica, y en la mitad de las ciudades analizadas el coste aproximado sería de 2 dólares o menos al año por persona.
En la investigación, también colaboraron Natural Capital Project, Forest Trends, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la Alianza Latinoamericana de Fondos de Agua.
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EEUU declara en peligro por primera vez a un pito de abeja



Por primera vez Estados Unidos incluye un tipo de abeja en su lista de animales en peligro

Fecha de Publicación
: 15/01/2017
Fuente: 20 Minutos (España)
País/Región: Estados Unidos


El Bombus affinis, una especie de aberrojo originaria del oeste de Estados Unidos, ha pasado a formar parte de la lista de animales en peligro de extinción. Con ello, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos pretente evitar la "extinción" del insecto de la familia de las abejas, cuya población se ha visto reducida en un 87% desde finales de los años 90 por los efectos nocivos de la agricultura intensiva, el uso de pesticidas o el impacto del cambio climático en su hábitat natural.
Aunque, desde el año 2016, siete especies de abejas hawaianas pasaron a formar parte de la lista de animales en peligro de extinción, el Bombus affinis es el primer insecto de la familia de las abejas que se encuentra en peligro en suelo continental estadounidense. "Nuestra primera prioridad es actuar con rapidez para prevenir la extinción de este abejorro", señaló Tom Melius, director del Servicio de Caza y Pesca de la región del Medio Oeste, en un comunicado después de darse a conocer la noticia.
El Bombus affinis, que recibe su nombre de las manchas color óxido de su cuerpo, antes podía verse en 28 estados y en el distrito de Columbia, ahora solo habita en pequeñas poblaciones a lo largo de 13 estados.
Para Melius el papel de estas abejas y de otros insectos polinizadores es importante. "Son partes pequeñas pero poderosas del mecanismo natural que sostiene a nuestro mundo". Una especie fundamental para la biodiversidad sin las que la vida de los prados y los bosques "no pueden sobrevivir".
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Guiño de EEUU para seguir en el Acuerdo de París

Estados Unidos no debería abandonar el Acuerdo de París, según su Secretario de Estado

Fecha de Publicación
: 15/01/2017
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Estados Unidos


La primera conferencia informativa (del 11 de enero) del presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, no aporta ningún elemento positivo sobre la política ambiental que llevará a cabo la Casa Blanca a partir del día 20 de enero (fecha de la toma de posesión del cargo). No obstante, Rex Tillerson, expresidente de ExxonMobil y futuro Secretario de Estado -por designación de Donald Trump-, considera que el nuevo gobierno servirá mejor a su país estando en la mesa de negociación del Acuerdo de París que estando fuera de este convenio internacional.
En su comparecencia ante Comisión de Asuntos Exteriores del Senado, el miércoles día 11 -ver texto de la declaración y vídeo de las preguntas y respuestas-, Tillerson juzgó de “importante” la decisión de que Estados Unidos siga participando a nivel internacional en los tratados y decisiones sobre cambio climático.
”Creo que es importante que Estados Unidos siga involucrado. Hacer frente a las amenazas del cambio climático exige una respuesta global”, declaró en respuesta a una pregunta durante su audiencia previa a la confirmación como secretario de Estado. ”Ningún país puede solucionar ese problema solo”, señaló Tillerson, añadiendo que era favorable al mantenimiento de Estados Unidos en el Acuerdo de París, adoptado en la reunión de la COP21 celebrado en diciembre de 2015 en la capital francesa; un acuerdo ratificado por el gobierno de Barack Obama.
Según recuerda AFP, con ocasión de la entrada en vigor del Acuerdo de París, el pasado mes de noviembre, ExxonMobil, entonces dirigida por Tillerson, había estimado en un comunicado que este acuerdo era “un paso importante por parte de los gobiernos del mundo para responder a los riesgos graves planteados por el cambio climático”.
El presidente electo de Estados Unidos, muy cercano a las posturas de los denominados negacionistas del cambio climático, dijo durante su campaña electoral que quería retirar a Estados Unidos del Acuerdo de París, si bien matizó su postura tras su elección, declarándose “abierto [a hablar] sobre esta cuestión” (Ver más información en La Vanguardia Natural).
Las ambigüedades y contradicciones de los miembros del futuro gobierno de Estados Unidos no hacen esperar nada bueno entre los defensores del medio ambiente pero las declaraciones de Tillerson dejan un algún resquicio a la esperanza.
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