Los parques eólicos en ultramar podrían ser la solución



Los parques eólicos en ultramar podrían generar energía al mundo entero

Fecha de Publicación
: 18/10/2017
Fuente: AFP
País/Región: Internacional


Los parques eólicos construidos en mar abierto pueden generar mucha más energía renovable que los terrestres, según un nuevo estudio de la Carnegie Institution for Science
Los parques eólicos construidos en mar abierto pueden generar mucha más energía renovable que los terrestres, posiblemente lo suficiente para alimentar al mundo entero, aseguró un estudio estadounidense el lunes.
Investigadores de la Carnegie Institution for Science descubrieron que la mayor velocidad del viento sobre el océano abierto podría producir cinco veces más energía que la generada por turbinas eólicas en tierra.
Aunque actualmente no existen parques eólicos de aguas profundas a escala comercial, los resultados sugieren que vale la pena investigar esta tecnología, aunque la potencia variaría según las estaciones.
"En el invierno, los parques eólicos del Atlántico Norte podrían proporcionar suficiente energía para satisfacer todas las necesidades actuales de la civilización", sostuvo el informe publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.
En el verano, en cambio, "sólo podrían generar suficiente energía para cubrir la demanda de electricidad de Europa, o posiblemente de Estados Unidos".
El estudio se basa en modelos informáticos que comparan la productividad de los grandes parques eólicos de Kansas con imaginarios yacimientos eólicos masivos erigidos en mar abierto.
En algunas áreas, particularmente en el Atlántico Norte, los parques eólicos oceánicos serían mucho más potentes porque la resistencia de las turbinas eólicas no ralentizaría los vientos tanto como lo hacen en tierra.
Además, se considera que los parques eólicos en aguas abiertas tienen mayor capacidad para capturar la energía que se origina en lo alto de la atmósfera y transportarla a la superficie, donde las turbinas pueden extraerla.
"Encontramos que gigantescos parques eólicos oceánicos son capaces de aprovechar la energía de los vientos en gran parte de la atmósfera, mientras que los parques eólicos en tierra permanecen restringidos por los recursos eólicos cercanos a la superficie", dijo la coautora del estudio Anna Possner.
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La Tortuga Negra podría dejar de estar en peligro de extinción



La Tortuga Negra, a punto de salir de su estatus de especie en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 18/10/2017
Fuente: SM
País/Región: México


La Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo (UMSNH), en coordinación con poblaciones indígenas de la costa michoacana llevan a cabo un programa de conservación de la tortuga marina, que ha rendido frutos.
El coordinador de este proyecto, Carlos Delgado Trejo, explicó que dicha estrategia podría lograr sacar a la Tortuga Negra del peligro de extinción.
“Hay una propuesta de bajarla de especie en peligro de extinción a especie amenazada que es un logro muy importante, ahorita estamos el 35 por ciento de la población original que se presentaba en el año 95”, dijo.
Explicó que Michoacán alberga al 70 por ciento de la población mundial de tortuga negra.
Sin embargo, la Tortuga Laud continúa en un alto riesgo.
“Antes anidaban 6 mil tortugas en mexiquillo y ahora solo tenemos cerca de 50, la población se ha reducido drásticametne en los últimos 20 años”, explicó.
En el contexto de la Primera Reunión Internacional sobre Tortugas Marinas del Pacífico Oriental y la Cuarta Reunión Nacional sobre Tortugas Marinas en México, el investigador nicolaita explicó que Michoacán se ubica en la quinta posición nacional en cuanto a biodiversidad: de 6 especies de tortugas en méxico, la entidad cuenta con 4.
Tan solo en Colola, se registraron 22 mil anidaciones de tortuga negra durante la última temporada.
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Cuestionan las nucleares europeas

Plantas nucleares europeas: el peligro que acecha
Fecha de Publicación: 18/10/2017
Fuente: DW
País/Región: Europa


En las centrales atómicas europeas hay serias deficiencias de seguridad. En su mayoría, no están suficientemente protegidas de accidentes o atentados terroristas. ¿Cuáles son los principales peligros potenciales?
Fueron solo un par de fuegos artificiales los que en la madrugada de este este jueves (12.10.2017) iluminaron el cielo sobre la central atómica francesa de Cattenom. Activistas de Greenpeace  habían traspasado dos barreras de seguridad y lanzado los fuegos artificiales cerca de la piscina de refrigeración de combustible gastado. Del mismo modo podrían haber llegado hasta allí también terroristas para hacer estallar  una bomba, con devastadoras consecuencias para toda Europa.
Greenpeace se proponía llamar la atención sobre las deficiencias de seguridad en estas piscinas, utilizadas para enfriar las barras de combustible ya utilizadas. Si el agua de refrigeración se sale de los estanques o deja de ser enfriada, las barras en cuestión liberarían grandes cantidades de radiactividad.

Peligro conocido
Los sistemas de seguridad se concentran hasta ahora principalmente en los reactores propiamente tales. Las piscinas de refrigeración, en cambio, apenas se han tenido en cuenta. Pero en la catástrofe nuclear de Fukushima quedó en evidencia que estas piscinas con barras de combustible altamente radiactivas pueden representar un gran peligro.
En Japón, tras las explosiones ocurridas en los reactores se presentó el peligro de que las piscinas directamente contiguas se vaciaran. Las autoridades trataron de estabilizarlas durante semanas, para evitar una contaminación radiactiva aún más devastadora.
Si la radiactividad de las barras de combustible ya usadas hubiera sido liberada, "se habría tenido que evacuar a la gente en un perímetro de 250 kilómetros; el área de Tokio se habría visto afectada,  y con ello unos 50 millones de personas”, dijo a DW el entonces jefe de Gobierno, Naoto Kan.

Estudio explosivo
Por encargo de Greenpeace, siete expertos de seguridad independientes examinaron 58 centrales atómicas francesas y siete belgas, detectando la falta de seguridad en las piscinas de refrigeración. Precisamente por razones de seguridad, la organización ambientalista no dio a conocer a la opinión pública este amplio estudio, sino que lo entregó a las autoridades francesas y belgas.
"No queremos aumentar aún más el riesgo para la población. Ahora las autoridades tienen que velar por la seguridad de la gente”, afirma Heinz Smital, de Greenpeace, y agrega: "Las centrales atómicas examinadas ponen en peligro a personas en toda Europa. La medida más segura sería desconectarlas”.
Los encargados deberían saber desde hace tiempo cuán peligrosa es la situación. En 2014, drones sobrevolaron reiteradamente 19 plantas atómicas francesas. Pese a intensas investigaciones, los responsables no fueron encontrados. Ese mismo año, Greenpeace elaboró un estudio sobre los peligros ligados a atentados terroristas desde el aire. "Pero, básicamente, no ha pasado nada”, dice Smital a DW.
El alto costo de las medidas necesarias para poner a salvo las plantas nucleares de la amenaza terrorista puede ser una de las causas. Greenpeace calcula que se requerirían cerca de 1000 millones de euros por cada central. Pero la empresa EDF, que lucha con altas deudas, ingresos decrecientes y otros gastos, solo planea invertir un total de 700 millones de euros en seguridad hasta 2023, según informaciones del periódico alemán Tageszeitung.

¿Y en Alemania?
En comparación con Francia, la seguridad de las centrales atómicas alemanas es mejor, según Greenpeace y la Liga Alemana para la Protección del Medioambiente y la Naturaleza (BUND). La razón radica en que, tras la catástrofe de Fukushima, fueron desconectados los reactores más antiguos y, con dos excepciones, las piscinas de enfriamiento de las barras de combustible gastadas se encuentran al interior del manto de los reactores, lo cual es más seguro.
No obstante, las organizaciones ambientalistas consideran que el peligro sigue siendo demasiado grande. "Cada día aumenta la probabilidad de un gran desastre”, afirma Hubert Weiger, presidente de BUND. La organización realizó en 2016 un amplio estudio sobre la seguridad de las plantas nucleares que quedan en Alemania y ahora examinó también los depósitos transitorios de residuos atómicos altamente radioactivos. Según la experta en seguridad Oda Becker, en algunos de ellos la protección contra el terrorismo es insuficiente. "Un grupo terrorista armado y decidido seguiría estando en condiciones de entrar en un depósito que no sea subterráneo”, indicó.
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Portugal y España sufren incendios devastadores




Suben a 39 los muertos por incendios en Portugal y España

Fecha de Publicación
: 17/10/2017
Fuente: Excelsior (México)
País/Región: Portugal y España


Los incendios forestales en Portugal dejaron, hasta el momento, al menos 35 muertos, entre ellos una bebé de un mes; cruzando la frontera, en la región de Galicia, cuatro personas fallecieron
Al menos 39 personas han muerto por una ola de incendios forestales que afecta desde el fin de semana a granjas y bosques en Portugal y España.
Los incendios forestales que comenzaron el fin de semana en Portugal dejaron, hasta el momento, al menos 35 muertos, entre ellos una bebé de un mes de edad, informaron las autoridades el lunes.
Cruzando la frontera, en la región de Galicia, en el noroeste de España, cuatro personas murieron y miles más tuvieron que evacuar sus hogares, mientras los fuertes vientos del huracán “Ofelia” azuzaban los incendios a lo largo de la costa de la península ibérica en el Atlántico.
Autoridades añadieron que los bomberos están combatiendo unos 50 incendios en Portugal y otros tantos en España.
El gobierno portugués pidió ayuda internacional y declaró un estado de emergencia en casi la mitad de su territorio.
"Estamos enfrentando nuevas condiciones (climáticas)... En una era de cambio climático, desastres como ese se están convirtiendo en realidad en todo el mundo", dijo la ministra del Interior de Portugal, Constança Urbano de Sousa, citando los incendios que azotan California.
Las llamas han avanzado en la Península Ibérica debido a un verano boreal inusualmente cálido, avivadas por fuertes vientos mientras que los remanentes del huracán Ofelia llegaban a las zonas costeras.
Imágenes de televisión mostraron pueblos abandonados con casas en ruinas y automóviles calcinados en los caminos.
Los aviones cisterna no pudieron ser desplegados debido a que las densas columnas de humo afectaban la visibilidad, se espera que las lluvias pronosticadas para las próximas horas den alivio a la crisis.
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A lo sumo nos quedan diez mil guepardos



Sólo quedan entre 7.000 y 10.000 ejemplares de guepardo en el mundo

Fecha de Publicación
: 17/10/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


Siv y Ruth, dos hembras de guepardo tienen un nuevo hogar, el Oasis Park de Fuerteventura, a donde han llegado desde el parque holandés Beekse Bergen  en el marco de una iniciativa del Programa Europeo de Especies en Peligro (EEP), en el que se trabaja para asegurar la conservación de este felino, en situación de riesgo y del que se estima sólo quedan entre 7.000 y 10.000 ejemplares en el mundo
En un comunicado, el zoológico majorero ha señalado que estas dos hembras de guepardo (Acinonyx jubatus jubatus) de cuatro años y diez meses de edad, y procedentes del parque Beekse Bergen de Holanda se unen a Jessica, el otro ejemplar de guepardo que habita en el centro.
Guepardo, especie en Peligro
Con la recepción de los dos felinos, el parque tiene el objetivo de introducirse en el Programa Europeo de Especies en Peligro (EEP), que se encarga de realizar análisis demográficos y genéticos para asegurar su conservación.
Desde Oasis Park Fuerteventura han recordado que el zoológico reúne los requisitos necesarios en cuanto a climatología, ecosistema, servicios clínicos y equipo profesional que harán posible el control, cuidado y conservación de los ejemplares de esta especie en riesgo.

Lista roja de IUCN
El guepardo está considerado como vulnerable según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) debido a su amenaza de extinción y de hecho, la población del animal terrestre más rápido del mundo se ha visto reducida drásticamente en los últimos años debido a la huella del hombre.
La destrucción de su hábitat natural, la falta de presas y la caza furtiva, son los motivos principales que han acelerado la extinción de la especie a lo que se une que los machos tienen un número muy bajo de espermatozoides, lo que dificulta la fecundación de las hembras, y que la variedad genética sea muy pobre, hecho que acarrea problemas de salud y menos probabilidades de supervivencia.
Según la Cheetah Conservation Fund de Namibia (Fondo para la Conservación de Guepardos) la población de este felino ha pasado de los 100.000 ejemplares con los que contaban en el siglo XX, repartidos por toda África, Oriente Medio y Asia, a los 10.000 actuales mientras que otras organizaciones como la Cheetah Outrech rebaja la cifra hasta splo 7.500.
La directora de Conservación de Oasis Park Fuerteventura, Soraya Cabrera, ha señalado que “los programas de conservación garantizan una buena gestión genética y establece los intercambios de animales entre instituciones para maximizar el potencial de la especie, mucho más vulnerable de lo que se creía hasta hace poco”.
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Las pérdidas económicas por huracanes incrementadas

El cambio climático aumentará un 70% las pérdidas económicas por los huracanes

Fecha de Publicación
: 17/10/2017
Fuente: El Economista (España)
País/Región: Internacional


Las pérdidas económicas relacionadas con los huracanes podrían aumentar más del 70% en 2100 si entonces los océanos se calientan tanto como el peor de los escenarios pronosticados por el Panel Integubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), que es el grupo de expertos auspiciado por la ONU para evaluar el calentamiento global y emite informes periódicos sobre ese tema.
Así lo afirman Yue Wang y David Rosowky, del Departamento de Ingeniería Civil y Medioambiental de la Universidad de Vermont (Estados Unidos), en un estudio publicado en la revista 'Sustainable and Resilient Infrastructure'.
El hallazgo se basa en el peor escenario climático proyectado por el IPCC y en el consiguiente aumento de la temperatura de la superficie del mar, y mediante un nivel de confianza del 80%.
Los resultados del estudio, que se centró en 13 condados costeros de Carolina del Sur (Estados Unidos) ubicados a menos de 80 kilómetros de la costa, incluyendo el condado más poblado de Charleston, se extraen de un modelo que simula el tamaño del huracán, la intensidad, si las temperaturas del océano permanecen sin cambios desde 2005 a 2100 y si se calientan a una tasa pronosticada por el peor escenario del IPCC.
Bajo el escenario climático de 2005, el estudio señala que la pérdida esperada en la región debido a un huracán severo (con un 2% de probabilidad de ocurrir en 50 años) sería de 7.000 millones de dólares (5.900 millones de euros). Si los océanos se calientan, la intensidad y el tamaño del huracán en ese mismo nivel de riesgo es probable que se mucho mayor y la cifra de pérdidas asciende a 12.000 millones de dólares (más de 10.000 millones de euros).
El modelo se basó en datos de huracanes de los últimos 150 años reunidos por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), y luego creó huracanes simulados bajo los dos escenarios en 100.000 años y calculó el daño de cada tormenta que llegó a tierra en el área de estudio.
Después, los investigadores recolectaron información de la base de datos HAZUS de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (Federal Emergency Management Agency), un inventario de código postal por código postal de tipos de edificio y ocupación.
HAZUS establece estimaciones de pérdidas según la velocidad del viento para los costes de reparación, reemplazo, contenido e inventario, así como los costes resultantes de la pérdida de uso y de ingresos por alquiler, interrupción del negocio y pérdida de producción diaria.
Los investigadores no encontraron que el calentamiento de los océanos conduzca a huracanes más frecuentes, sólo que mares más cálidos provocarán mayores velocidades del viento y tormentas mayores en tamaño.
"El estudio muestra que es probable que se produzca un aumento significativo de daños y pérdidas en la costa de Carolina y, por implicación, en otras comunidades costeras, como resultado del cambio climático", señala Rosowky.
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Muerte masiva de pingüinos en la Antártida



WWF pide crear un área protegida en la Antártida tras la muerte masiva de pingüinos

Fecha de Publicación
: 16/10/2017
Fuente: El Diario (España)
País/Región: Antártida


El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) solicitó hoy la creación de un área marina protegida en la Antártida Oriental después de la muerte en masa de crías de una colonia de pingüinos adelaida a principios de 2017.
Solo dos polluelos sobrevivieron a la última temporada de reproducción y cría en esta colonia, que cuentan con unos 36.000 ejemplares de pingüinos adelaida (Pygoscelis adeliae) que se alimentan principalmente del krill que encuentran cerca de su hábitat en Terre Adélie, en la Antártida Oriental.
Las muertes se han vinculado al hecho de que las capas de hielo se extendieron de forma inusual a finales del verano, lo que obligó a los pingüinos adultos a viajar distancias más grandes para buscar comida para sus crías.
A raíz del viaje más extenso y un mayor tiempo de espera, las crías murieron de hambre, señaló la organización conservacionista.
Hace cuatro años, esta misma colonia también sufrió la pérdida de toda su camada debido a las extremas condiciones meteorológicas que azotaron la región con inusitada dureza.
Estos dos incidentes han llevado a WWF a pedir la protección de las aguas de Antártica Oriental de cara a la reunión de la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCAMLR, en inglés) que se celebrará la próxima semana en la ciudad australiana de Hobart y que tomará en cuenta las propuestas para la creación de áreas protegidas marinas en esa zona.
"El riesgo de abrir esta área a la exploración de la pesca de krill", que mermaría la base alimenticia de los pingüinos adelaida, mientras "intentan recuperarse de dos catastróficos fracasos reproductivos en cuatro años es impensable", dijo el jefe de los programas polares de WWF, Rob Downie.
"Por eso CCAMLR necesita actuar con rapidez y adoptar una nueva área protegida marina en las aguas frente a las costas de Antártica Oriental para proteger el hogar de estos pingüinos", acotó el activista.
La propuesta para la creación de esta área protegida marina en Antártica Oriental, liderada por Australia, Francia y la Unión Europea, ha estado en la mesa durante ocho años sin que se llegue a un acuerdo.
El océano Antártico alberga más de 10.000 especies únicas, entre ellas la mayoría de la comunidad mundial de pingüinos, ballenas, aves marinas, el calamar gigante y el bacalao austral, pescado que representa el objetivo principal de las compañías pesqueras que operan en la región.
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Colombia no cumplirá con la cero deforestación en Amazonas

Meta de cero deforestación en Amazonas para 2020 no se cumpliría

Fecha de Publicación
: 16/10/2017
Fuente: RCN Radio
País/Región: Colombia


El ministro de Medio Ambiente, Luis Gilberto Murillo, aseguró que la meta de cero deforestación en el Amazonas para 2020 no se cumpliría dado el contexto del posconflicto.
“Yo quiero ser muy cuidadoso, revisar y pedir extender el plazo siendo más realista”, dijo Murillo al indicar que las realidades regionales recientes con la implementación de los acuerdos de paz aumentó la especulación de la tierra y por ende la deforestación.
A principios de 2015 Colombia anunció que iniciaría el programa ‘ Visión Amazonía’, que motivado con dineros de Holanda, Noruega y Reino Unido alcanzaría la meta de cero deforestación para el año 2020. (Lea también: Amazonas colombiano: lugar con más tala de árboles y menor siembra en el país)
Estos países europeos pagarían hasta 320 millones de dólares a Colombia por frenar la deforestación y 120 millones más solo por la Amazonia, con un programa llamado ‘Pago por resultados’.

Negociar la fecha
El ministro de Medio Ambiente aseguró que existen dos líneas de pensamiento sobre el tema.
“Los técnicos del Ministerio de Ambiente plantean que con los niveles de recuperación de áreas protegidas nosotros pudiésemos alcanzar la meta de deforestación neta para el año 2020, porque aumentamos sustancialmente la recuperación de áreas degradadas en el Amazonas”, dijo.
Reportó que con el programa ‘Bosques de Paz’ se sembraron el año pasado seis millones de árboles en distintas partes del país.
“Justamente hoy en el Valle de Cauca se sembrará el árbol un millón y el compromiso es sembrar esa misma cantidad cada año”, sostuvo.
El otro punto de vista tiene que ver con negociar con los países que han apoyado la disminución de la deforestación en Colombia, “habría que re-negociar con ellos las fechas de cumplimiento de esas metas”.
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Los dioses tendrán que conformarse con menos ruido



Prohíben venta de petardos en Delhi para evitar una Navidad hindú asfixiante

Fecha de Publicación
: 16/10/2017
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: India


El Tribunal Supremo indio prohibió hoy la venta de petardos en Delhi hasta el mes próximo, a fin de evitar que como todos los años durante la festividad de Diwali, una especie de Navidad hindú que se celebrará el 19 de octubre, la omnipresente pirotecnia haga el aire irrespirable.
"En lo que respecta a los efectos adversos del encendido de petardos durante Diwali, estos se han podido apreciar año tras año", argumentó la máxima instancia judicial india en la sentencia, que añadió que durante la festividad "la calidad del aire se deteriora de manera abismal y alarmante y, por consiguiente, la ciudad se asfixia".
El Supremo recordó que el año pasado las autoridades de Delhi (ya de por sí una de las ciudades más contaminadas del mundo) se vieron obligadas a lidiar con una situación de "emergencia sanitaria" justo después de Diwali, con cierre de colegios incluido.
"Esta situación ocurrió en la mañana inmediatamente posterior a Diwali en el año 2016", según la corte, que, sin embargo, no prohibió el uso de petardos durante la festividad, por lo que el impacto de la medida será menor en una ciudad donde los estallidos ya son habituales a falta de más de una semana para la celebración.
Exceptuando a la industria pirotécnica, que se manifestó en contra de la medida debido a las millonarias pérdidas que le acarreará, en general la decisión fue recibida de manera positiva y activistas y políticos mostraron su satisfacción.
"Doy la bienvenida a la decisión del Tribunal Supremo de prohibir la venta de petardos (...) Es preciso pensar en los pobres pájaros y animales que pasan una terrible tarde atemorizados por todos los petardos y el ruido", aseguró el ministro indio de Medioambiente, Bosques y Cambio Climático, Harsh Vardhan, en la red social Twitter.
La organización ecologista Greenpeace expresó en un comunicado su satisfacción por la decisión del Supremo, ya que podrá aportar "cierto alivio" a los altos niveles de contaminación, aunque avisó que estos vienen determinados por más factores a los que hay que hacer frente de manera "estricta" en plazos determinados.
El día posterior a Diwali el año pasado la Oficina Central de Control de la Contaminación de Delhi (CPCB) difundió los valores de las partículas PM10 (menores de 10 micrones) y PM 2,5 (inferiores a 2,5 micrones), que son tenidas en cuenta por su alta toxicidad para el ser humano.
En P.K.Puram, en el centro de Delhi, los valores de 10PM alcanzaron las 999 partículas por metro cúbico, mientras que en el caso del PM2,5 llegaron hasta 643.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que la concentración de partículas en el aire por encima de 150 por metro cúbico genera daños a la población de riesgo como ancianos, niños y personas con enfermedades respiratorias.
Cuando esa concentración supera los 200 el aire se vuelve "muy insalubre" y puede generar afecciones en la población en general, mientras que de 300 en adelante el aire se vuelve "tóxico".
El festival de Diwali, que marca el inicio del nuevo año, conmemora la vuelta del dios Ram a su reino tras pasar catorce años en el exilio, periodo durante el cual vence al diablo en la isla de Lanka (actual Sri Lanka).
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Un agujero en la Antártida



Un gigante y misterioso agujero descubierto en la Antártida deja perplejos a los científicos

Fecha de Publicación
: 15/10/2017
Fuente: RT
País/Región: Antártida


Un agujero de un tamaño superior a la superficie de Panamá ha surgido el pasado mes de septiembre cerca de la costa del mar de Weddell en la Antártida y los científicos están aún investigando el motivo.
Las áreas de aguas abiertas como esta, rodeadas de hielo marino, se conocen como 'polinias' y se forman en regiones costeras de la Antártida. Sin embargo, lo más extraño en este caso es que esta polinia está "en lo profundo del casquete polar", y debe haberse formado a través de procesos para los que aún los expertos no tienen una explicación.
El gigantesco y misterioso agujero "es bastante notable", comentó Kent Moore, físico atmosférico de la Universidad de Toronto, que es uno de los investigadores del fenómeno, al portal Vice. "Parece que alguien acaba de hacer un agujero en el hielo (…) que se ubica a cientos kilómetros de la orilla. Si no tuviéramos un satélite, no sabríamos que está allí", dijo Moore.
La última vez que los científicos observaron una polinia parecida en la zona del mar de Weddell fue en la década de 1970, pero entonces no había herramientas adecuadas para estudiar estos hechos. Ahora, cuando el fenómeno vuelve a surgir, e incluso de un tamaño tan grande —80.000 kilómetros cuadrados, un poco mayor que el territorio de Panamá— los investigadores buscan explicaciones sobre cómo se produjo.
Según Moore, todavía es "prematuro" culpar al cambio climático de la aparición del enorme agujero. Actualmente el investigador y su equipo están estudiando el fenómeno utilizando observaciones de satélites y robots sumergidos a grandes profundidades en el mar.
Sin embargo, los científicos creen que la razón podría ser el movimiento de las aguas en el océano Antártico. El agua más caliente del océano estaría derritiendo el hielo marino e impidiendo la formación de la capa, según recoge la página de la Universidad de Toronto, a la que pertenece Moore.
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Completan el "atlas de la vida"



Científicos completan el "atlas de la vida" al trazar el mapa de vertebrados

Fecha de Publicación
: 15/10/2017
Fuente: CEST
País/Región: Internacional


Un equipo internacional de científicos ha completado el "atlas de la vida" al trazar el mapa de todos los vertebrados que habitan la Tierra, según la investigación publicada hoy en la revista Nature Ecology & Evolution.
Encabezados por expertos de la Universidad inglesa de Oxford y la israelí de Tel Aviv, 39 expertos han elaborado un catálogo y un atlas de los reptiles del mundo y lo han vinculado a otros mapas ya existentes de aves, mamíferos y anfibios.
El estudio subraya que, a fin de proteger la vida silvestre, es importante saber dónde viven las especies.
Los hábitats de casi todos los mamíferos, aves y anfibios estaba completados, pero era difícil hacerlo con los vertebrados puesto que no se conocían bien todas las especies de reptiles.
Así, científicos de la Escuela de Geografía y Medio Ambiente de la Universidad de Oxford trabajaron en estrecha colaboración con los colegas de la Universidad de Tel Aviv y otras treinta instituciones para presentar el nuevo atlas de reptiles, que cubre más de 10.000 especies de serpientes, lagartos y tortugas.
Estos datos han ayudado a completar el mapa mundial de 31.000 especies, incluidos 5.000 mamíferos, 10.000 aves y 6.000 ranas y salamandras, señala la revista británica.
El análisis ha ayudado a identificar la fragilidad de la biodiversidad en algunas regiones, como la península arábiga, zonas áridas del sur africano, las estepas asiáticas, los desiertos del centro de Australia, los matorrales brasileños y las zonas altas de los Andes, indican los expertos.
"Los lagartos tienen especialmente una distribución rara y les suele gustar lugares calurosos y secos, de modo que muchas de las nuevas áreas de conservación prioritarias están en zonas secas y los desiertos", dijo Uri Roll, de la Universidad Ben Gurion.
Por su parte, el profesor Richard Grenyer, del departamento de Biodiversidad y Bio-geografía de la Universidad de Oxford, destacó que los desiertos y las zonas secas son centros de actividades modernas, como grandes proyectos de irrigación o el desarrollo de nuevos centros de energía solar, una situación que -explicó- hace muy difícil que los conservacionistas puedan trabajar.
"Gracias a herramientas como nuestro atlas, los científicos pueden por primera vez ver la Tierra terrestre en su totalidad, y hacer decisiones informadas sobre cómo utilizar los fondos para la conservación", explicó Grenyer.
En tanto, Shai Meiri, de la Universidad de Tel Aviv y el primer científico que planificó este proyecto hace más de diez años, admitió las dificultades de esta labor, pero afirmó que gracias al aporte de los expertos en lagartos y serpientes de regiones poco conocidas del mundo, se ha podido realizar este mapa.
La revista dice que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés), clasifica actualmente las especies que aparecen en este mapa con un ránking que va desde "en peligro crítico" a la de "menos preocupación".
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En la UE aumenta la resistencia al glifosato

¿El fin del glifosato en Europa?

Fecha de Publicación
: 15/10/2017
Fuente: DW
País/Región: Unión Europea


En la Unión Europea aumenta la resistencia contra la prolongación de la autorización para el uso de glifosato. ¿Es el fin de ese controvertido herbicida en Europa?
Glifosato es el herbicida más aplicado a nivel mundial. La Unión Europea (UE) debe decidir hasta fin de año si la aplicación del glifosato seguirá estando autorizada en Europa. Mientras tanto, se multiplican las críticas al herbicida como a las autoridades competentes.
Para el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer? (IARC, por sus siglas en inglés), el glifosato es "probablemente cancerígeno para el ser humano”. El Instituto Alemán de Evaluación de Riesgos (BfR, por su nombre en alemán), importante para la autorización europea, llegó, por su parte, a otra conclusión: "si se aplica adecuadamente y de conformidad con las regulaciones vigentes, del glifosato no son de esperar consecuencias nocivas para la salud”.
El año pasado, la Comisión de la UE decidió, luego de acalorados debates, que la autorización para el uso de glifosato se prolongará hasta fines de 2017. Originalmente estaba previsto autorizar su uso hasta el 2031.

Severos daños
Además, la UE encargó a la agencia química europea ECHA un informe pericial. La agencia, con sede en Helsinki, llegó a la conclusión de que el glifosato no es cancerígeno, pero sí que puede causar severos daños a la vista y de que contamina las aguas "a largo plazo”.
Un papel clave para la autorización del glifosato lo desempeña el BfR. Los informes del instituto alemán sirven de base para las evaluaciones de la Autoridad Europea para la Seguridad de los Alimentos (EFSA) y la agencia ECHA. Pero mucho indica que los informes del BfR no son lo suficientemente críticos. Según una investigación del periódico alemán Süddeutsche Zeitung, el BfR "confía demasiado en los datos que proporciona la industria”.
Ya a fines de 2015, 96 científicos de 25 países habían acusado al BfR de procedimientos "científicamente inaceptables” en sus métodos de análisis y evaluación de riesgos. Según el perito Stefan Weber, la evaluación del BfR es en parte incluso "un plagio”. Según Weber, el BfR copió literalmente extensos pasajes de su argumentación de la solicitud de autorización de la industria.

Más de un millón de firmas
También ONG ambientales europeas protestan vehementemente contra una prolongación de la autorización para el uso de glifosato. Incluso han juntado ya 1,1 millones de firmas a favor de una prohibición del herbicida. Los firmantes exigen, además, una reforma de los procedimientos para autorizar pesticidas, que "no deben estar basados más en estudios encargados por la industria”.
Mucho indica que el glifosato, efectivamente, será prohibido. El optimismo está basado en voces de la Comisión de la UE y de países miembros de la UE tales como Francia, Austria, Malta, Luxemburgo, Suecia e Italia, cuyos gobiernos rechazan la prolongación de la autorización de implementación.
El eurodiputado y experto ambiental Peter Liese (cristianodemócrata) lo ve en forma similar. En la próxima votación de los países miembros de la UE "no habrá una clara mayoría a favor de la prolongación de la autorización”, dijo Liese al periódico económico alemán "Handelsblatt”.
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Crean un corredor de cetáceos en el Mediterráno



ONG consideran "una gran noticia" la creación del corredor de cetáceos en el Mediterráno anunciada por España en Malta

Fecha de Publicación
: 14/10/2017
Fuente: EP
País/Región: Mediterráno


Las organizaciones de conservación marina Alianza Mar Blava y Oceana consideran "una gran noticia" el anuncio de declarar área marina protegida el corredor de cetáceos del Mediterráneo que tendrá una extensión de 46.000 kilómetros cuadrados, realizado por España en la Conferencia Our Oceans que se celebra en Malta este jueves y viernes.
El portavoz de Alianza Mar Blava, Carlos Bravo, ha celebrado "sinceramente el compromiso del Gobierno español" al anunciar ante la comunidad internacional su intención de proteger el corredor migratorio de cetáceos como Área Marina Protegida y califica de "coherente" este anuncio que consolida el proceso de declaración de este corredor como ZEPIM por el Convenio de Barcelona.
"Este compromiso es, sin duda, una gran noticia para el Mediterráneo y un avance en la conservación de muchas especies de fauna marina amenazadas por diversas actividades humanas, como las prospecciones petrolíferas y la contaminación acústica submarina", ha añadido.
Así, a propuesta del Gobierno, el Convenio de Barcelona declarará este área en diciembre. La ONG explica que este corredor es de altísimo valor ecológico porque alberga una gran diversidad de especies de cetáceos, incluida la segunda y tercera especies más grande de la Tierra, como los rorcuales y los cachalotes, el delfín mular y el delfín listado y especies de cetáceos buceadores de gran profundidad como el calderón gris, el calderón común y el zifio de Cuvier, entre otras.
También valora su "especial relevancia" por ser utilizado como zona de paso migratorio por el rorcual común hacia sus áreas de cría y alimentación en el norte del Mediterráneo. Todas estas especies han recibido ya estatus de protección por parte de varios regímenes de conservación tanto nacionales como internacionales.
Además, recuerda que sobre este espacio penden graves amenazas, pues un gran porcentaje del área de actuación prevista de diversos permisos de investigación de hidrocarburos actualmente en tramitación se solapa espacialmente con la superficie del citado Corredor de Migración de Cetáceos.
Desde la organización de conservación marina Oceana han recordado a Europa Press que la superficie marina apenas representa el 4,6 por ciento de la red de parques nacionales españolas, mientras que con aguas en el Mediterráneo, Atlántico y la Macaronesia (Canarias), la biodiversidad marina española se sitúa entre las más elevadas de Europa. La Zona Económica Exclusiva del país asciende a un millón de kilómetros cuadrados, dos veces la superficie terrestre.
Respeto a la propuesta de ampliación del gobierno balear del Parque Nacional de Cabrera, Oceana destaca que cuenta con un "amplio consenso social y político" que permitiría aumentar la superficie marina de Cabrera hasta unas 90.000 hectáreas. De ser así, este se convertiría en "el mayor parque nacional del Mediterráneo occidental".
La ONG señala que la propuesta autonómica coincide en gran medida con la de Oceana, ya que permitiría incluir en un solo parque 12 de los 13 sistemas naturales que deben protegerse según la Ley de parques nacionales. "Entre ellos se encuentra un enorme escarpe (el de Emile Baudot), arrecifes corales de profundidad y áreas de gran importancia para cetáceos, como el cachalote, que se encuentra en peligro de extinción", subraya.
Finalmente, añade que la ampliación de Cabrera cuenta también con el respaldo de prácticamente todos los grupos políticos del Congreso y el Senado, gracias a una iniciativa de Oceana que hace unos meses permitió registrar una proposición no de ley y una moción, respectivamente.
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China podría tener un invierno con menos contaminación

China se encamina hacia un invierno con menos contaminación

Fecha de Publicación
: 14/10/2017
Fuente: PL
País/Región: China


La batalla de China contra el deterioro ambiental sumó medidas drásticas para garantizar que el próximo invierno transcurra con un aire más limpio y cerrar 2017 con la meta de 10 por ciento menos en las emisiones contaminantes.
Tanto la administración central como los gobiernos de las provincias más afectadas por el fenómeno -en su mayoría ubicadas al norte del país- toman nuevas previsiones enfocadas en esa dirección.
Si bien en 2014 las autoridades chinas declararon la guerra a la polución y desde entonces disminuyeron fuentes contaminantes, todavía preocupa la presencia de niebla con partículas PM10 y PM2.5, que además de dañar la salud humana constituyen un obstáculo en los planes nacionales de desarrollo.
La provincia de Hebei y la ciudad portuaria de Tianjin, ambas en el norte de China, anunciaron más disposiciones para frenar la combustión del carbón.
En ambas regiones se reemplazarán en las zonas rurales cercanas a Beijing, los calefactores que funcionan con ese producto por los eléctricos o los de gas natural.
De hecho, quedará prohibida la quema de carbón desde finales de este octubre, principalmente en las localidades limítrofes entre sí y con esta capital.
Además, Hebei y Taijin limitarán el trabajo en sus territorios de las industrias altamente contaminantes como las de acero, las plantas de fundición y la producción de materiales para construcción entre el 15 de noviembre de 2017 y el 15 de marzo de 2018.
Por su parte, la provincia de Shanxi -ubicada también en el norte- prohibió la venta, transportación y uso del carbón en apoyo a los esfuerzos nacionales por mejorar la calidad del aire.
Taiyuan es la capital de esa demarcación y el mayor productor del mineral, considerado el elemento que más contribuye al deterioro ambiental en China durante el invierno.
Con la nueva medida, se espera recortar el uso del carbón en más de dos millones de toneladas, o sea el 90 por ciento de lo que consume Taiyuan.
En tanto, Beijing suspenderá la ejecución de todo tipo de obras, incluidas las de la infraestructura hidráulica y las demoliciones, así como las subastas de terrenos para los agentes inmobiliarios si se descubre que tres o más de sus proyectos no controlaron el polvo.
La Comisión municipal de Vivienda y Desarrollo Urbano-Rural solo autorizará la continuación de algunos proyectos priorizados, como la construcción de bloques de viviendas de grandes dimensiones, y penalizará las infracciones que se detecten durante el período de veda.
De manera colateral, Beijing trabaja en la renovación de los sistemas de iluminación y energéticos en miles de edificios públicos que funcionan con fuentes consideradas ineficientes, tras un censo que mostró inmuebles con ese problema en 170 millones de metros cuadrados.
La mayoría de esas instalaciones se construyeron en la década de 1980 y todavía utilizan bombillos incandescentes, así como equipos de calefacción y refrigeración que se ajustan manualmente y sin programas de conservación y reciclaje de agua.
El gobierno local se propone para 2018 equiparlos a todos con luces LED y automatizadas, además de sistemas modernos de refrigeración y control de temperatura.
Otra meta de la capital es topar en tres años la cifra de habitantes a 23 millones y la construcción de edificaciones a dos mil 860 kilómetros cuadrados para así contribuir a mejorar las condiciones medioambientales, la disponibilidad de recursos hidráulicos y transformar su forma de desarrollo.
La idea también es garantizar la seguridad y un buen entorno de trabajo en Beijing porque es el centro de la vida político-cultural, de los intercambios internacionales y la innovación científico-tecnológica del país, indica un documento del Consejo de Estado.
A la par de toda la campaña ecológica, China endureció el control sobre los inspectores ambientales y responsabilizó a cinco mil 763 funcionarios por mala gestión durante las últimas supervisiones realizadas este año para proteger el entorno.
Para 2020, se propone contar con un sistema capaz de asegurar la calidad, autenticidad y manejo estándar de los datos ambientales.
Además, el gabinete realiza el segundo censo nacional sobre fuentes de contaminación industrial, agrícola y residencial que debe concluir el año próximo, para publicar los resultados en 2019.
Las conclusiones del primer estudio de ese tipo se conocieron en 2010.
El sondeo permitió detectar el efecto de la contaminación agrícola en el abastecimiento de agua, lo cual derivó en mayores esfuerzos del gobierno para limpiar las áreas rurales.
Después de décadas de expansión rápida que deterioró la calidad del aire, del suelo y del agua, China dedica similar énfasis en proteger el medioambiente y mantener un crecimiento equilibrado y sostenible.
Los frutos son palpables, pues las provincias de Anhui, Sichuan, Jiangxi, Heilongjiang, Guizhou y Guangdong, así como el territorio autónomo de Guangxi Zhuang alcanzaron antes de tiempo las metas propuestas para reducir el nivel de partículas nocivas.
El gigante asiático tiene como propósito esencial disminuir hacia 2030 sus emisiones de carbono por unidad del Producto Interno Bruto y ampliar el consumo de energía limpia.
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Funcionario paraguayo resta importancia a la deforestación

Deforestación "no es un problema ni es preocupante", dice viceministro

Fecha de Publicación
: 14/10/2017
Fuente: paraguay.com
País/Región: Internacional


El viceministro de Ganadería, Marcos Medina, manifestó que la deforestación en el Chaco no es un factor preocupante y las organizaciones que se encargan de cuidar estos bosques, exageran con los datos.
Al año, en el Chaco se deforestan 240.000 hectáreas. Medina explicó que para que Paraguay alcance el quinto puesto a nivel mundial como exportador de carne, se prevé deforestar aún más para tener reservadas áreas donde bovinos puedan pastar.
Este objetivo del gobierno se concretaría en el 2030, por lo que para esa época, la cifra de deforestación aumentaría a 400.000 hectáreas anualmente.
"No es ningún problema ni tampoco es preocupante, según nuestros datos", mencionó el viceministro para Noticias Paraguay.
También refirió que el Chaco tiene 14 millones de hectáreas de bosques nativos. Así también, el país mantiene bosques intactos en un total del 35 % de su superficie y en la Región Occidental los números alcanzan a un 50 %, mientras que "el promedio mundial" es del 24 %.
"Esto es sostenible y su desarrollo no representa ninguna amenaza. Aprovechamos los recursos naturales y somos un país con una alta tasa de preservación porque cuando utilizamos una hectárea, mantenemos otra. El vaso para nosotros no está medio vacio, sino medio lleno", aseguró.
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